Daqui a cinquenta anos

nome original Fifty Years Hence

A grande massa de seres humanos, absorvida nas labutas, cuidados e atividades da vida, só tem uma vaga consciência do ritmo em que a humanidade começou a viajar. Nós olhamos para trás cem anos e vemos que grandes mudanças ocorreram. Olhamos para trás cinquenta anos e vemos que a velocidade está constantemente aumentando. O século atual testemunhou uma enorme revolução nas coisas materiais, nos aparelhos científicos, nas instituições políticas, nas maneiras e costumes.

A maior mudança de todas é a menos perceptível pelos indivíduos; são os números muito maiores que em todos os países civilizados participam da vida plena do homem. “Naqueles dias”, disse Disraeli, escrevendo no início do século XIX, “a Inglaterra era para poucos e para muito poucos”. “Os dois mil e dois para quem”, escreveu Byron, “o mundo é feito” deu lugar a muitos milhões para os quais a existência se tornou maior, mais segura, mais variada, mais cheia de esperança e escolha. Nos Estados Unidos, dezenas de milhões se elevaram acima das principais necessidades e confortos e aspiram à cultura – pelo menos para seus filhos. A Europa, embora atordoada e dilacerada pelo Armagedom, apresenta um avanço semelhante, embora menos geral. Todos nós tomamos as conveniências e instalações modernas como elas nos são oferecidas, sem ser gratos ou conscientemente mais felizes. Mas nós simplesmente não poderíamos viver se eles fossem levados embora. Assumimos que o progresso será constante. “Este progresso”, observa Wells, comenta um de seus personagens,” continua. “É maravilhoso como continua.” Também é muito afortunado; pois se parasse ou fosse revertido, haveria uma catástrofe de horror inimaginável. A humanidade foi longe demais para voltar e está se movendo rápido demais para parar. Há muitas pessoas não apenas cujo conforto, mas cuja existência é mantida por processos desconhecidos há um século atrás, para que possamos pagar até um cheque temporário, ainda menos um revés geral, sem experimentar a calamidade em suas formas mais assustadoras.

Quando olhamos para trás, além de cem anos, pelas longas trilhas da história, vemos imediatamente por que a era em que vivemos difere de todas as outras eras nos anais humanos. Às vezes, a humanidade viaja para frente e para trás ou fica parada há centenas de anos. Permaneceu estacionária na Índia e na China por milhares de anos. Mas agora está se movendo muito rápido. O que produziu essa nova velocidade prodigiosa do homem? A ciência é a causa. Seus fracos dedos apalpadores levantados aqui e ali, muitas vezes pisoteados, muitas vezes congelados em isolamento, tornaram-se agora um vasto exército organizado, unido e consciente da classe, marchando adiante em todas as frentes em direção a objetivos que nenhum pode medir ou definir. É um exército orgulhoso e ambicioso que não se importa com todas as leis que os homens fizeram; nada para seus costumes mais consagrados pelo tempo, ou crenças mais queridas, ou instintos mais profundos. É esse poder chamado ciência que nos apoderou, nos recrutou em seus regimentos e baterias, nos colocou a trabalhar em suas rodovias e arsenais; nos recompensou por nossos serviços, nos curou quando fomos feridos, nos treinou quando éramos jovens, nos aposentou quando estávamos cansados. Nenhuma das gerações de homens anteriores aos dois ou três últimos foi agarrada, para o bem ou para o mal, e manipulada dessa maneira.

O homem, nos primeiros estágios, morava sozinho e evitava os vizinhos com tanta ansiedade e provavelmente com tanta razão quanto evitava os ferozes animais que comiam carne que compartilhavam suas florestas. Com a introdução de animais domésticos, as vantagens da cooperação e divisão do trabalho tornaram-se evidentes. Nos tempos neolíticos, quando os cereais eram produzidos e a agricultura desenvolvida, o período sombrio e faminto, enquanto as sementes estavam germinando sob o solo, envolvia alguma forma de capitalismo e o reconhecimento desses direitos especiais de proprietários de terras cujos traços ainda são visíveis em nossa legislação. Cada etapa envolveu novos problemas jurídicos, sociológicos e morais. Mas o progresso apenas se arrastava e muitas vezes descansava por mil anos ou mais.

Os dois estados da fita nos vales do Nilo e do Eufrates produziram civilizações cheias de pompa e circunstância e mais estáveis ​​do que qualquer outra que o mundo já conheceu. Suas autocracias e hierarquias foram fundadas sobre o controle e a distribuição da água. Os governantes mantiveram o povo em uma eficiência de despotismo nunca igualada até o nascimento da Rússia soviética. Eles tinham apenas que cortar ou restringir a água nos canais para passar fome ou subjugar províncias rebeldes. Isso lhes deu poderes ao mesmo tempo tão irresistíveis e capazes de uma regulação íntima quanto o controle de todos os suprimentos de comida dá aos comissários bolcheviques. A salvo de problemas internos, eles estavam vulneráveis ​​apenas a ataques externos.

Mas nesses estados o homem não aprendeu a catalisar as forças da natureza. A potência máxima disponível era a soma dos esforços musculares de todos os habitantes. Impérios posteriores, pouco menos imponentes, mas muito menos estáveis, aumentaram e diminuíram. Nos métodos de produção e comunicação, nos modos de obter comida e trocar mercadorias, houve menos mudanças entre a época de Sargão e a época de Luís XIV, do que entre a adesão da rainha Vitória e os dias atuais. Dario provavelmente poderia enviar uma mensagem de Susa para Sardes mais rápido do que Filipe II poderia transmitir uma ordem de Madri para Bruxelas. Sir Robert Peel, convocado em Roma em 1834 para formar um governo em Londres, levou o mesmo tempo que o imperador Vespasiano quando teve que se apressar em sua província da Grã-Bretanha. Os banheiros dos palácios de Minos eram superiores aos de Versalhes. Um padre de Tebas provavelmente se sentiria mais à vontade no conselho de Trent, dois mil anos depois de Tebas desaparecer, do que Sir Isaac Newton em uma moderna sociedade física de graduação, ou George Stephenson no Institute of Electrical Engineers. As mudanças foram tão repentinas e tão gigantescas que nenhum período da história pode ser comparado com o século passado. O passado não nos permite mais medíocre medir o futuro.

Existem dois processos que adotamos consciente ou inconscientemente quando tentamos profetizar. Podemos procurar um período no passado cujas condições se assemelhem o mais próximo possível às de nossos dias e presumir que a sequência desse período, exceto por pequenas alterações, seja semelhante. Em segundo lugar, podemos examinar o curso geral do desenvolvimento em nosso passado imediato e tentar prolongá-lo em um futuro próximo. O primeiro é o método do historiador; o segundo do cientista. Somente o segundo está aberto para nós agora, e isso apenas em uma esfera parcial. Observando tudo o que a ciência alcançou nos tempos modernos, e o conhecimento e poder agora em seu poder, podemos prever com alguma segurança as invenções e descobertas que governarão nosso futuro. Podemos apenas adivinhar, olhando através de um copo sombriamente, que reações essas descobertas e suas aplicações produzirão sobre os hábitos, as perspectivas e o espírito do homem.

A mais maravilhosa de todas as profecias modernas é encontrada no “Locksley Hall” de Tennyson:

Pois eu mergulho no futuro, tanto quanto
  olho humano podia ver,
Viu a Visão do Mundo, e todos
  a maravilha que poderia ser;

Viu os céus se encherem de comércio,
  argosies de velas mágicas,
Pilotos do crepúsculo roxo, queda
  pingue com fardos caros;

Ouvi os céus se encherem de gritos,
  e choveu um orvalho medonho
Das marinhas aéreas da nação,
  ling no azul central;

Ao longo do sussurro mundial
  do vento sul correndo quente,
Com os padrões dos povos
  mergulhando na tempestade;

Até que o tambor de guerra não pulsasse mais,
  e as bandeiras de batalha foram lançadas
No Parlamento do homem, o
  federação do mundo.

Lentamente vem um povo faminto, como um
  leão, rastejando mais,
Encara um que assente e pisca
  atrás de um fogo que morre lentamente.


Essas seis estrofes de previsão, escritas oitenta anos atrás, já foram cumpridas. A conquista do ar para o comércio e a guerra, a luta mundial do Armagedom, a Liga das Nações, a revolução bolchevique – tudo divinado em sua verdadeira sequência pelo grande vitoriano, agora já nos livros de história e agitando o mundo ao nosso redor hoje . Podemos procurar em vão as Escrituras por previsões tão precisas e vindicadas do futuro. Jeremias e Isaías lidavam com parábolas sombrias e enigmáticas, apontando para eventos remotos e capazes de muitas interpretações variadas de tempos em tempos. Um juiz, um profeta, um redentor se levantaria para salvar seu povo escolhido; e de era em era os judeus perguntavam: “És tu quem deveria vir? ou procurar outro?” Mas “Locksley Hall” contém uma previsão exata em sua sequência de eventos estupendos, que muitos dos que conheciam o escritor viveram para ver e suportar! O alvorecer da era vitoriana abriu o novo período do homem, e a genialidade do poeta afastou as cortinas que o velavam.

Considerando que, antigamente, o maior poder que o homem podia guiar e controlar era um grupo de cavalos, ou uma galera cheia de escravos, ou, possivelmente, se pudessem ser suficientemente perfurados e aproveitados, uma gangue de trabalhadores como os israelitas no Egito; Hoje já é possível controlar com precisão, da ponte de um cruzador de batalha, todo o poder, de centenas de milhares de homens. Ou acionar com um dedo uma mina capaz em um instante de destruir o trabalho de milhares de homens-ano. Essas mudanças são devidas à substituição da energia molecular por energia muscular, e sua direção e controle por um aparato elaborado e maravilhosamente aperfeiçoado. Essas imensas novas fontes de energia e o fato de poderem ser exercidas por um único indivíduo tornaram possíveis novos métodos de mineração e metalurgia, novos modos de transporte e máquinas não sonhadas. Estes, por sua vez, permitem que as fontes moleculares de poder sejam estendidas e usadas com mais eficiência. Eles facilitam também a melhoria dos métodos antigos. Eles substituem os turbogeradores de 100.000 quilowatts em Niagara pela roda de moinho de nossos antepassados. Cada invenção agiu e reagiu a outras invenções, e com uma rapidez cada vez maior foi criada uma vasta estrutura de realizações técnicas que separava a civilização de hoje de tudo o que o passado sabia.

Não há dúvida de que essa evolução continuará a um ritmo crescente. Sabemos o suficiente para ter certeza de que as realizações científicas dos próximos cinquenta anos serão muito maiores, mais rápidas e mais surpreendentes do que aquelas que já experimentamos. O torno deslizante permite que máquinas de precisão sejam fabricadas e o poder do vapor correu sobre o mundo. E através das nuvens de vapor brilhavam relâmpagos deslumbrantes de eletricidade. Mas isso é apenas um começo. Altas autoridades nos dizem que novas fontes de poder, muito mais importantes do que as que conhecemos, certamente serão descobertas. A energia nuclear é incomparavelmente maior que a energia molecular que usamos hoje. O carvão que um homem pode obter em um dia pode facilmente trabalhar quinhentas vezes mais que o próprio homem. A energia nuclear é pelo menos um milhão de vezes mais poderosa ainda. Se pudesse prevalecer os átomos de hidrogênio em um quilo de água para combinar e formar hélio, seria suficiente acionar um motor de 1.000 cavalos de potência por um ano inteiro. Se os elétrons – aqueles minúsculos planetas dos sistemas atômicos – fossem induzidos a se combinar com os núcleos no hidrogênio, a potência liberada seria cento e vinte vezes maior ainda. Não há dúvida entre os cientistas que esta fonte gigantesca de energia existe. O que falta é a partida para acender a fogueira, ou pode ser o detonador que faz a dinamite explodir. Os cientistas estão procurando por isso.

A descoberta e o controle de tais fontes de energia causariam mudanças nos assuntos humanos incomparavelmente maiores do que as produzidas pelo motor a vapor quatro gerações atrás. Esquemas de magnitude cósmica se tornariam viáveis. Geografia e clima obedeceriam às nossas ordens. Cinquenta mil toneladas de água, a quantidade deslocada pela “Berengaria”, se exploradas conforme descrito, bastariam para deslocar a Irlanda para o meio do Atlântico. A quantidade de chuva que cai anualmente no percurso da corrida Epsom seria suficiente para derreter todo o gelo nos pólos ártico e antártico. A mudança de um elemento para outro, por meio de temperaturas e pressões muito além do nosso alcance atual, transformaria além de toda descrição nossos padrões de valores. Materiais trinta vezes mais fortes que o melhor aço criariam motores adequados para conter as novas formas de poder. As comunicações e o transporte terrestre, aquático e aéreo assumiriam formas inimagináveis ​​se, como é possível em princípio, pudéssemos fabricar um motor de seiscentos cavalos de potência, pesando seis quilos e transportando combustível por mil horas em um tanque do tamanho de uma caneta-tinteiro. Telefones sem fio e televisão, seguindo naturalmente o atual caminho de desenvolvimento, permitiriam que o proprietário se conectasse a qualquer sala equipada da mesma forma, ouvisse e participasse da conversa, bem como se ele colocasse a cabeça pela janela. A congregação de homens nas cidades se tornaria supérflua. Raramente seria necessário ligar pessoalmente para qualquer compra dos amigos mais íntimos; mas, nesse caso, meios de comunicação excessivamente rápidos estarão à mão. Não haveria mais objeto em morar na mesma cidade que o vizinho do que existe hoje em morar com ele na mesma casa. As cidades e o campo se tornariam indistinguíveis. Toda casa teria seu jardim e sua clareira.

Até os últimos tempos, a produção de alimentos tem sido a principal luta do homem. Essa guerra está vencida. Não há dúvida de que as raças civilizadas podem produzir ou obter todos os alimentos que necessitam. De fato, alguns dos problemas que nos atormentam hoje são devidos à produção de trigo por homens brancos que excedem seus próprios meios, antes que homens amarelos, pardos e negros aprendam a exigir e se tornam capazes de comprar uma dieta superior ao arroz. Atualmente, porém, o alimento é obtido quase inteiramente da energia da luz solar. A radiação do sol produz a partir do ácido carbônico no ar compostos de carbono mais ou menos complicados que nos servem em plantas e vegetais. Usamos a energia química latente para manter nosso corpo aquecido, convertemos em esforço muscular. Nós o empregamos no complicado processo de digestão para reparar e substituir as células desperdiçadas de nossos corpos. Muitas pessoas, é claro, preferem comida da forma que os vegetarianos chamam de “forma de segunda mão”, isto é, depois de ter sido digerida e convertida em carne para nós por animais domésticos mantidos para esse fim. Em todos os processos, no entanto, noventa e nove partes da energia solar são desperdiçadas por cada parte usada.

Mesmo sem as novas fontes de energia, grandes melhorias são prováveis ​​aqui. Os micróbios, que atualmente convertem o nitrogênio do ar nas proteínas pelas quais os animais vivem, serão estimulados e obrigados a trabalhar sob condições controladas, assim como o fermento é agora. Novas cepas de micróbios serão desenvolvidas e feitas para fazer uma grande parte de nossa química para nós. Com um conhecimento maior do que são chamados hormônios, ou seja, os mensageiros químicos em nosso sangue, será possível controlar o crescimento. Escaparemos do absurdo de criar um frango inteiro para comer o peito ou a asa, cultivando essas partes separadamente em um meio adequado. Alimentos sintéticos também serão usados ​​no futuro. Nem os prazeres da mesa devem ser banidos. Essa utopia sombria das refeições dos tablóides nunca precisa ser invadida. Os novos alimentos serão praticamente indistinguíveis dos produtos naturais desde o início, e quaisquer alterações serão tão graduais que escaparão à observação.

Se as gigantescas fontes de energia estiverem disponíveis, os alimentos serão produzidos sem o recurso à luz solar. Grandes adegas, nas quais é gerada radiação artificial, podem substituir os campos de milho e as manchas de batata do mundo. Parques e jardins cobrirão nossos pastos e campos arados. Quando chegar a hora, haverá muito espaço para as cidades se espalharem.

Mas desenvolvimentos igualmente surpreendentes já estão além das nossas mãos na criação de seres humanos e na formação da natureza humana. Costumava-se dizer sobre o progresso científico: “Você ensinou mais truques ao cão; mas não pode alterar a raça do cão”. Mas isso não é mais verdade. Alguns anos atrás, Londres foi surpreendida por uma peça chamada “Robôs Universais de Rossum”. A produção de tais seres pode muito bem ser possível dentro de cinquenta anos. Eles não serão feitos, mas cultivados em vidro. Parece haver pouca dúvida de que será possível realizar todo o ciclo que agora leva ao nascimento de uma criança, em um ambiente artificial. A interferência no desenvolvimento mental de tais seres, sugestões de especialistas e tratamento nos anos anteriores, produziria seres especializados no pensamento ou no trabalho. A produção de criaturas, por exemplo, cujo desenvolvimento físico admirável, com sua dotação mental atrofiada em direções particulares, está quase dentro do alcance do poder humano. Um ser pode ser produzido capaz de cuidar de uma máquina, mas sem outras ambições. Nossas mentes recuam de tais eventualidades temíveis, e as leis de uma civilização cristã os impedirão. Mas não poderiam criaturas desequilibradas desse tipo se encaixar bem nas doutrinas comunistas da Rússia? Não poderia a União das Repúblicas Soviéticas armada com todo o poder da ciência encontrá-la em harmonia com todos os seus objetivos de produzir uma corrida adaptada às tarefas mecânicas e sem outras idéias senão obedecer ao Estado Comunista? A natureza atual do homem é dura e resistente. Ele lança suas faíscas de gênio nos lugares mais sombrios e inesperados. Mas os robôs poderiam ser feitos para se encaixar nas terríveis teorias do comunismo. Não há nada na filosofia dos comunistas para impedir sua criação.

Eu toquei nesta esfera apenas levemente, mas com o objetivo de apontar que, em um futuro que nossos filhos possam viver para ver, os poderes estarão nas mãos de homens completamente diferentes daqueles pelos quais a natureza humana foi moldada. Forças explosivas, energia, materiais e máquinas estarão disponíveis em uma escala que pode aniquilar nações inteiras. Despotismos e tiranias poderão prescrever as vidas e até os desejos de seus súditos de uma maneira nunca conhecida desde o início dos tempos. Se a esses poderes tremendos e terríveis se acrescentar a impiedosa maldade sub-humana que agora vemos incorporada em um dos governos mais poderosos do reino, que dirão que o próprio mundo não será destruído, ou mesmo que não deveria ser destruído. ? Há pesadelos do futuro, dos quais uma colisão feliz com alguma estrela errante, reduzindo a Terra a gás incandescente, pode ser uma libertação misericordiosa.

De fato, é quase um absurdo contemplar o impacto das descobertas tremendas e aterrorizantes que se aproximam da estrutura das instituições parlamentares. Como podemos imaginar que toda a massa de pessoas é capaz de decidir por votos nas seções do governo federal sobre o caminho certo a adotar em meio a essas mudanças cataclísmicas? Mesmo agora, os parlamentos de todos os países se mostraram bastante inadequados para lidar com os problemas econômicos que dominam os assuntos de todas as nações e do mundo. Diante desses problemas, as palmas das acusações e os truques dos jornais murcham e desaparecem. Sabe-se que a democracia como guia ou motivo para o progresso é incompetente. Nenhuma das assembléias legislativas dos grandes estados modernos representa em sufrágio universal nem uma fração da força ou sabedoria da comunidade. As grandes nações não são mais lideradas por seus homens mais capazes, ou por aqueles que sabem mais sobre seus assuntos imediatos, ou mesmo por aqueles que têm uma doutrina coerente. Os governos democratas vagam pela linha de menor resistência, adotando visões curtas, pagando seu caminho com dinheiro e dinheiro e abrindo caminho com banalidades agradáveis. Nunca houve menos continuidade ou desígnio em seus assuntos, e, no entanto, para eles estão ocorrendo rapidamente mudanças que revolucionarão para o bem ou para o mal, não apenas toda a estrutura econômica do mundo, mas também os hábitos sociais e a perspectiva moral de toda família. Somente os comunistas têm um plano e um evangelho. É um plano fatal para a liberdade pessoal e um evangelho fundado no ódio.

Certamente, enquanto os homens estão reunindo conhecimento e poder com uma velocidade cada vez maior e sem medida, suas virtudes e sua sabedoria não demonstraram nenhuma melhoria notável com o passar dos séculos. O cérebro de um homem moderno não difere em essência do dos seres humanos que lutaram e amaram aqui milhões de anos atrás. A natureza do homem permaneceu até agora praticamente inalterada. Sob estresse suficiente – fome, terror, paixão bélica ou mesmo frenesi intelectual frio – o homem moderno que conhecemos tão bem fará as ações mais terríveis e sua mulher moderna o apoiará. No momento presente, as civilizações de muitas idades diferentes coexistem juntas no mundo, e seus representantes se encontram e conversam. Ingleses, franceses ou americanos com idéias a par do século XX fazem negócios com indianos ou chineses cujas civilizações foram cristalizadas há milhares de anos. Temos o espetáculo dos poderes e armas do homem que ultrapassam em muito a marcha de sua inteligência; temos a marcha de sua inteligência avançando muito mais rapidamente do que o desenvolvimento de sua nobreza. Podemos muito bem nos encontrar na presença da ‘força da civilização sem a sua misericórdia’.

Portanto, é acima de tudo importante que a filosofia moral e as concepções espirituais de homens e nações se sustentem em meio a essas formidáveis ​​evoluções científicas. Seria muito melhor interromper o progresso e a descoberta material do que ser dominado por nosso próprio aparato e pelas forças que ele dirige. Existem segredos muito misteriosos para o homem em seu estado atual saber, segredos que, uma vez penetrados, podem ser fatais para a felicidade e a glória humanas. Mas as mãos ocupadas dos cientistas já estão mexendo nas chaves de todas as câmaras até agora proibidas à humanidade. Sem um crescimento igual de Misericórdia, Piedade, Paz e Amor, a própria Ciência pode destruir tudo o que torna a vida humana majestosa e tolerável. Nunca houve um tempo em que a virtude inerente aos seres humanos exigisse uma expressão mais forte e confiante na vida cotidiana; nunca houve um tempo em que a esperança da imortalidade e o desdém do poder e da conquista terrestres fossem mais necessários para a segurança dos filhos dos homens.

Afinal, esse progresso material, por si só tão esplêndido, não atende a nenhuma das reais necessidades da raça humana. Outro dia li um livro que traçava a história da humanidade desde o nascimento do sistema solar até sua extinção. Havia quinze ou dezesseis raças de homens que subiram e caíram sucessivamente durante períodos medidos por dezenas de milhões de anos. No final, evoluiu uma raça de seres que dominou a natureza. Foi criado um estado cujos cidadãos viviam o tempo que desejavam, desfrutavam de prazeres e simpatias incomparavelmente mais amplos que os nossos, navegavam pelos espaços interplanetários, podiam recordar o panorama do passado e prever o futuro. Mas qual era o bem disso tudo para eles? O que eles sabiam mais do que sabemos sobre as respostas às perguntas simples que o homem fez desde o início da razão – Por que estamos aqui? Qual é o propósito da vida? Para onde estamos indo? ‘Nenhum progresso material, mesmo que tome formas que não podemos conceber agora, ou que possa expandir as faculdades do homem, pode trazer conforto à sua alma. É esse fato, mais maravilhoso do que qualquer outro que a Ciência possa revelar, que dá a melhor esperança de que tudo ficará bem. Projetos não sonhados pelas gerações passadas absorverão nossos descendentes imediatos; forças terríveis e devastadoras estarão em suas mãos; confortos, atividades, comodidades, prazeres se amontoarão sobre eles, mas seus corações doerão, suas vidas serão estéreis, se não tiverem uma visão acima das coisas materiais. E com as esperanças e poderes surgirão perigos desproporcionais ao crescimento do intelecto do homem, à força de seu caráter ou à eficácia de suas instituições. Mais uma vez, a escolha é oferecida entre Bênção e Maldição. Nunca foi a resposta que será dada mais difícil de prever.


Texto de autoria do político e escritor Winston Churchill, originalmente publicado em 1931, republicado com modificações na edição de março da revista “Popular Mechanics” em 1932. Confira em inglês em: teachingamericanhistory.org/library/document/fifty-years-hence ou em rolandanderson.se/Winston_Churchill/Fifty_Years_Hence

Contextualização

Winston Churchill publicou um artigo na edição de março de 1932 da Popular Mechanics intitulado “Fifty Years Hence”. Na época, ele estava mais ou menos desempregado, descrevendo-se como “ex-chanceler britânico do Tesouro”, tendo perdido a eleição de 1929 e ainda não o primeiro-ministro em que se tornou, em 1940. Esse período da vida de Churchill é mencionado em pelo menos uma obra histórica como seus “anos no deserto”.

O artigo Popular Mechanics é uma versão editada de um ensaio publicado várias vezes anteriormente. Foi publicado pela primeira vez na revista Maclean em novembro de 1931 e depois um mês depois na revista Strand. O ensaio parece ter sido editado ligeiramente entre cada publicação. O último parágrafo da versão Popular Mechanics retoma a criação do ser humano de uma perspectiva bastante chocante, de modo que este material inclui o último parágrafo da versão Popular Mechanics, como aparece em “Thoughts and Adventures”, uma coleção de ensaios publicados por Churchill em Novembro de 1932. Esta versão do último parágrafo é muito menos sensacional do que a apresentada na Popular Mechanics.

O último parágrafo deste artigo é surpreendente em seu conteúdo. O artigo Popular Mechanics, no entanto, é uma versão editada de um ensaio que havia aparecido anteriormente em várias revistas. O texto deste parágrafo, publicado na coleção de ensaios de Churchill, é o seguinte:

“Mas desenvolvimentos igualmente surpreendentes já estão além das nossas pontas dos dedos na criação de seres humanos e na formação da natureza humana. Costumava-se dizer: ‘Embora você tenha ensinado mais truques ao cão, você não pode alterar a raça do cão. . ‘ Mas isso não é mais verdade: alguns anos atrás, Londres foi surpreendida por uma peça chamada Universal Robots, de Rossum. A produção de tais seres pode muito bem ser possível dentro de cinquenta anos. Eles não serão feitos, mas cultivados sob o vidro. que será possível realizar em ambiente artificial todo o ciclo que agora leva ao nascimento de uma criança. A interferência no desenvolvimento mental de tais seres, sugestão e tratamento especializado nos anos anteriores, produziria seres especializados em pensar ou trabalhar A produção de criaturas, por exemplo, que têm um desenvolvimento físico admirável, com suas dotações mentais atrofiadas em direções particulares, está quase dentro do alcance do poder humano. Um ser pode ser produzido capaz de cuidar de uma máquina, mas sem outras ambições. recuar de tais eventualidades temerosas, e as leis de uma civilização cristã os impedirão, mas as criaturas desse tipo não podem se encaixar bem com o comunista doutrinas da Rússia? Não poderia a União das Repúblicas Soviéticas armada com todo o poder da ciência encontrá-la em harmonia com todos os seus objetivos de produzir uma corrida adaptada às tarefas mecânicas e sem outras idéias senão obedecer ao Estado Comunista? A natureza atual do homem é dura e resistente. Ele lança suas faíscas de gênio nos lugares mais sombrios e inesperados. Mas os robôs poderiam ser feitos para se encaixar nas terríveis teorias do comunismo. Não há nada na filosofia dos comunistas que impeça sua criação”.

Como se pode deduzir facilmente do título, “Cinquenta anos depois” é uma narrativa sobre o tema da mudança social e quais mudanças em particular uma pessoa provavelmente poderá encontrar daqui a cinquenta anos, ou seja, 1982. O tom geral do trabalho é uma visão positiva de aceitação do “progresso”. O homem desempenha um papel de mestre em seu esquema de coisas e a natureza é dele para subjugar e moldar às suas necessidades.

A publicação deste artigo pode ter sido uma antecipação da feira mundial “Century of Progress”, que aconteceria em Chicago em 1933. Este artigo de Churchill abordou vários temas da próxima feira.