Donald Watson e Leslie Cross: a primeira versão do veganismo e a disputa interna na Vegan Society

Obs.: o título foi adaptado

Visão geral e finalidade

A UK Vegan Society sempre consistentemente deturpou sua própria história. Apesar de não sugerirmos que isso sempre foi deliberado, é necessário corrigi-lo. Os detalhes completos do que realmente aconteceu são mais abaixo nesta página, mas primeiro um breve resumo:

A palavra “vegan” foi inventada por Donald Watson em novembro de 1944, quando ele começou a publicar um boletim informativo, que ele chamou de Vegan News, inicialmente enviado para um grupo. dos membros da Sociedade Vegetariana do Reino Unido comumente conhecidos como “os vegetarianos não-lácteos”.

A definição que Watson deu “veganismo” (em seu boletim amplamente distribuído, antes da fundação da Sociedade Vegana do Reino Unido) era um tipo de dieta vegetariana que exclui ovos, laticínios e todos os outros ingredientes derivados de animais. Watson também definiu o veganismo como “encorajador” a desistir de produtos derivados de animais não alimentares e “encorajar” a criação de produtos alternativos, não animais.

Em 8 de abril de 1945, Watson e seus amigos se encontraram pela primeira vez para começar a fundação de uma organização mais formal, que chamaram de “A Sociedade Vegana”. A Sociedade tinha a mesma definição e visa o veganismo – uma dieta livre de animal, e encorajando as pessoas a evitar produtos animais não alimentares também.

A Vegan Society de Watson cresceu rapidamente em associação. Em poucos anos, atraiu o interesse de algumas pessoas que hoje chamamos de “ativistas dos direitos dos animais”. Uma dessas pessoas, um homem chamado Leslie J. Cross, foi descrito pelo historiador vegan Leah Leneman, PhD da Universidade de Edimburgo, como um “purista” com visões extremistas de direitos animais e um estilo estridente.

Cross acreditava que a Watson deveria transformar a UK Vegan Society em uma organização de defesa dos direitos dos animais. Cross exortou a mudar a definição de “vegana” de significar uma dieta vegana e encorajar os membros a evitar produtos derivados de animais, em vez de significar direitos dos animais. Cross queria que vegan significasse circos opostos, brigas de cachorros, caça, caça às baleias, focas, armadilhas, touradas, vivissecção, criação de peles, circos, zoológicos, touradas, rodeios, corridas de cavalos, pesca etc. – além da dieta. E Cross queria fazer disso uma exigência de adesão e de ser vegano que os direitos dos animais fossem totalmente adotados, e não simplesmente “encorajados”, ou então um indivíduo não poderia ser um membro.

Watson e os fundadores originais discordaram, e se recusaram a fazer as mudanças sugeridas por Cross. Watson estava tendo muito sucesso atraindo pessoas para o veganismo.

Watson renunciou de repente da liderança da Sociedade Vegana do Reino Unido em 1948, quatro anos depois de ter inventado o veganismo. Alguns historiadores acreditam que a pressão e o conflito com a Cross foram um fator significativo na decisão de Watson de sair. Na Assembléia Geral Anual de 1948 da Sociedade, Watson e os fundadores veganos originais foram agraciados com títulos honoríficos por toda a vida. Esses títulos não tinham autoridade, mas reconheciam as importantes contribuições que Watson e os outros haviam feito na criação do veganismo e na fundação da Sociedade. Na mesma reunião de 1948 em que Watson renunciou e foi homenageado, a ativista dos direitos dos animais Leslie Cross foi eleita para o comitê da Sociedade (conselho de diretores).

Dois anos depois, em novembro de 1950, Cross arquitetou a tomada da Sociedade na Assembléia Geral Anual. Ao trazer muitos ativistas dos direitos dos animais para o pequeno número de membros presentes, Cross conseguiu controlar os resultados das votações e assim assumiu a liderança da Sociedade, que passou a ter uma nova Constituição. Ele também revogou e cancelou o título honorário de Watson, bem como os títulos honorários dos demais fundadores. Foi um gesto simbólico comparável hoje a quando alguns veganos radicais dizem a outros veganos: “Você não é realmente vegano!” Cross substituiu quase todos os membros originais do comitê por novas pessoas e – seis anos depois de Watson ter inventado a palavra -, Cross alterou formalmente a definição da sociedade de “vegano” e “veganismo”.

Através de um editorial no boletim informativo que apareceu pouco depois de Cross assumir o controle, foi afirmado que, se alguém não fosse vegano pelos direitos dos animais, eles não eram realmente veganos. Um artigo posterior no boletim informativo afirmava que Cross pessoalmente tinha sido a inspiração para a criação da Sociedade Vegana do Reino Unido, que a Sociedade tinha sido a ideia de Cross, que Watson apenas adotara quando Watson criara o veganismo. Foi ainda afirmado no artigo que Watson não era ele próprio vegano na época em que Cross inspirou a Sociedade. Isso tudo é completamente desmentido abaixo. Mas era para ser uma em uma linha de tentativas arrogantes contínuas da Cross de roubar crédito e minimizar as contribuições de Watson, através de discursos e artigos de newsletter.

A redefinição de “veganismo” de Cross e a postura mais militante e evangelizadora dos direitos dos animais não pareceu ressoar com muitos membros. A maioria dos membros acabou cancelando sua filiação. O foco de Cross em direitos animais, uma rígida ideologia de quem é e quem não é um verdadeiro vegano e uma tentativa fracassada de remodelar a história inicial da organização – danificaram gravemente a Sociedade. Quando Cross assumiu a liderança em 1950, a Sociedade tinha 600 membros. Em 1954, o Tesoureiro da Sociedade relatou apenas 240 membros, dos quais apenas 140 realmente continuaram a pagar as dívidas. A Sociedade Vegana do Reino Unido estava em extrema dificuldade financeira. O boletim de notícias foi encurtado em páginas para economizar dinheiro, e um apelo foi feito a membros para fazer doações adicionais para pagar custos de impressão, ou não seria possível para a Sociedade produzir seu boletim informativo.

Cross deixou a liderança em 1957 para fundar uma empresa vegana, a Plant Milk Society, que fabricava “leites” não lácteos. Pouco depois disso, a Sociedade mudou seu foco quase inteiramente de volta à dieta e à saúde. Com Cross desaparecida, a Sociedade emendou sua Constituição no mesmo ano e mudou a definição de “vegano” pela terceira vez. Em uma reunião especial de 1957, a definição enfatizou a saúde e a dieta, e removeu todas as menções às questões de direitos dos animais.

Mas Cross e seus “veganos crucificadores” não foram embora. Eles ganharam e perderam o controle da Sociedade Vegana do Reino Unido em diferentes épocas desde várias décadas desde então. Talvez seja irônico que, no final da vida de Watson, a Sociedade tenha decidido usá-lo como uma espécie de mascote para a organização. Na verdade, Watson estava quase totalmente ausente da Sociedade depois que partiu em 1948. Entre 1948 e 1988, nunca compareceu a um único evento da Sociedade, e só apareceu uma vez em sua revista, em 1965. Foi somente em 1988, depois que Leslie Cross morreu, que a Sociedade decidiu restaurar o título honorário de Watson, que Cross havia tirado dele em 1950. Na década de 1990, Watson tornou-se uma espécie de garoto-propaganda amável e avô para a mesma organização que, anteriormente, distorcia sua ideia, minimizava sua contribuição e descartava-o. Depois de sua única aparição em um evento da Sociedade  para restaurar seu título honorário, em 1988, ele nunca apareceu em outro evento ou reunião da Vegan Society do Reino Unido.

A história da Vegan Society no Reino Unido revela uma luta interna contínua ao longo das décadas. De um lado estão os “veganos de Watson” cujo objetivo nunca foi um perfeccionismo idealista. Os veganos de Watson promovem uma dieta vegana, uma posição acolhedora para tentar apelar amplamente, ao mesmo tempo em que apontam para incentivar a redução do uso de animais para produtos não alimentares, tanto quanto o indivíduo pode fazer. Do outro lado estão os “veganos” que procuram uma abordagem vegana muito mais rígida, crítica, exclusiva e combativa, baseada em direitos animais.

As regras democráticas da Sociedade permitem que uma maioria de 75% do número muito pequeno de membros que realmente comparecer à Reunião Geral Anual (AGM) altere a Constituição e, assim, controle a organização. Assim, a história da Sociedade parece ser uma constante de um lado para outro, trazendo um número suficiente de membros para uma AGM que compartilha sua visão a fim de tomar o controle da organização do outro. O resultado foram anos de lutas internas e confrontos com o ego, e uma diminuição da eficácia potencial para a Sociedade disseminar o veganismo para um público mais amplo.

Por causa disso, a UK Vegan Society é praticamente irrelevante no movimento vegano de hoje. A Sociedade mudou sua definição preferida de “vegana” 13 vezes desde que Watson a criou, e pode considerar mudá-la novamente no futuro próximo, com base no makup de seu atual comitê dominado pelos direitos dos animais. Enquanto o veganismo vem explodindo em todo o mundo nas últimas décadas, a Sociedade Vegana do Reino Unido tem estado em sério declínio.

No final de sua vida, o próprio Watson tentou encobrir todas essas lutas internas. Em uma entrevista aos 92 anos, muito depois de Cross ter morrido, ele elogiou bastante o trabalho que seu “grande amigo” Cross fez com seu negócio de leite à base plantas e com o “movimento” vegano. Mas Watson nunca mencionou o papel de Cross na UK Vegan Society.

A história da palavra vegan

Já em 1806, pelo menos, havia grupos de pessoas no Reino Unido e nos Estados Unidos que evitavam o uso de qualquer produto animal para alimentação, vestuário ou trabalho. Houve provavelmente grupos anteriores, mas pouco existe na história registrada sobre esse tópico.

Em 1944, Donald Watson e seus colegas não vegetarianos fizeram um pedido para que uma página do boletim mensal da Sociedade Vegetariana do Reino Unido (o “Mensageiro Vegetariano”) fosse dedicada ao vegetarianismo sem leite e sem ovos. Isso foi rejeitado pela Sociedade porque seus líderes disseram que desejavam concentrar todas as energias da organização em pôr fim ao consumo de carne. Mas eles foram simpáticos e sugeriram que Watson formem um grupo separado, que eles ajudariam a divulgar no Mensageiro Vegetariano.

A carta de Watson anunciando o novo grupo foi publicada na edição de novembro de 1944 do Vegetarian Messenger (ver abaixo). Outros membros interessados ​​da Sociedade Vegetariana do Reino Unido contataram o Watson em resposta e pediram para assinar o “Boletim Trimestral” do Watson.

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The Vegetarian Messenger and Health Review, Novembro, 1944

Watson recebeu 25 ou 30 assinaturas em um xelim (unidade monetária) para as primeiras quatro edições. Mas Watson queria uma nova palavra para descrever a dieta vegetariana sem laticínios e sem ovos, e assim ele simplesmente pegou o começo e o fim da palavra “vegetariano” – e usou isso como o título de seu primeiro boletim informativo – Vegan News – sugerindo que os vegans seriam aqueles que seguiram uma dieta vegana e propondo que a nova palavra fosse adotada por seu grupo de assinantes.

Watson declarou em seu primeiro boletim que ainda não havia sido anunciado (além de sua carta ao Mensageiro Vegetariano). Então, a palavra “vegana” e a primeira “Vegan News” foram criadas entre os membros da Sociedade Vegetariana do Reino Unido.

A primeira edição da newsletter de Watson, novembro de 1944, pode ser vista aqui.

Na segunda edição do boletim informativo Vegan News, de Watson, de fevereiro de 1945, Watson conta a seus leitores que agora se falava em formar uma “sociedade” separada e formal para os veganos. Ele apresentou sua própria sugestão para o que a definição de veganismo pode significar:

Propõe-se que a Sociedade Vegana tenha apenas uma regra, como segue: “Eu desejo estar inscrito como Membro da Sociedade Vegana, e durante meu período de filiação prometo não tomar parte de peixes, carne, aves, ovos, leite de animais ou qualquer um de seus produtos, e também que eu não use conscientemente alimentos em nenhum dos itens acima estão incluídos. Em seu lugar, usarei os produtos saudáveis ​​do reino vegetal.

Esta foi apenas uma proposta de Watson, ainda não adotada, pois ainda não havia uma Sociedade Vegana para adotá-la. Mais tarde, em 1945, quando o comitê organizador se reuniu, eles decidiram não ter nenhum compromisso. Mas o que está dizendo aqui é que a regra proposta por Watson para a Vegan Society era simplesmente uma dieta vegana.

Numa reunião em Londres em 8 de abril de 1945, quase seis meses depois de Watson ter inventado a palavra vegano, uma comissão provisória se reuniu pela primeira vez para começar a fundação de uma nova organização que decidiram chamar de “A Sociedade Vegana”. Watson e seu pequeno grupo de amigos decidiram formar seu próprio grupo independente. Como resultado dessa reunião, Watson publicou um “Manifesto” que declarava o propósito de sua nova Sociedade. O Manifesto começou:

Os objetivos da Sociedade Vegana são:
1) Defender que a comida do homem deve ser derivada de frutas, nozes, vegetais, grãos e outros produtos não animais saudáveis ​​e que deve excluir carne, peixe, aves, ovos, mel e leite de animais, manteiga e queijo.
2) Incentivar a fabricação e utilização de alternativas aos produtos de origem animal.

Então, vegan significava uma dieta livre de animal e “encorajava” o uso de alternativas para “produtos animais”. Os produtos de origem animal se referiam a itens derivados de animais, como roupas como couro ou itens domésticos. O manifesto passou a discutir como evitar todos os produtos animais na dieta, incluindo laticínios e ovos, e “encorajar” a fabricação e o uso de substitutos para produtos animais não alimentares seria o mais humano e levar o homem na direção correta, melhoraria a saúde e seria um tônico para muitos dos males da sociedade.

Grupos veganos também surgiram na Califórnia, Índia e Alemanha, dedicados a uma dieta livre de todos os produtos animais.

Nota: Na edição da primavera de 1962 do The Vegan, há uma citação agora famosa de uma das co-fundadoras da Watson, Elsie Shrigley: “A primeira reunião de vegetarianos  que não consumiam leite para escolher um nome e fundar a Sociedade foi em novembro de 1944, no Attic Club em Holborn. Era um domingo, com sol e céu azul, um dia auspicioso para o nascimento de um movimento idealista. De uma longa lista de sugestões, a palavra Vegan foi escolhida”.

Infelizmente, escrevendo muitos anos depois, Elsie errou a data. Agora pode ser visto claramente das três primeiras edições do Vegan News de Watson, que o que Elsie descreve não poderia ter sido possível em novembro de 1944 – a “lista de sugestões” não apareceu até fevereiro de 1945. O encontro que ela descreveu foi de fato a que aconteceu no domingo, 8 de abril de 1945. Tudo o que aconteceu em novembro de 1944 foi o primeiro número da Vegan News – incluindo, é claro, a invenção de Watson da palavra “vegano”. Não houve reunião até o mês de abril seguinte. Para mais detalhes sobre isso, e mais dos muitos lapsos de memória de Elsie, veja: Quando exatamente foi formada a Sociedade Vegana do Reino Unido?

Watson definiu “vegano” como uma dieta só à base plantas

Donald Watson e os primeiros veganos criaram a palavra “vegan” para significar simplesmente “vegetariano não lácteo”, que também excluía o consumo de ovos. A definição não envolvia o tratamento ou uso de animais além de não comê-los, embora Watson afirmasse que um dos propósitos da Vegan Society era “encorajar” os veganos a considerar evitar outros usos de animais, como roupas. Evitar outros usos de animais além da dieta, no entanto, nunca foi “exigido” para ser vegano, apenas “encorajado”.

Essa era a mesma posição que a Sociedade Vegetariana do Reino Unido havia adotado com o vegetarianismo por quase 100 anos antes disso. Eles “encorajaram” os membros a comprar produtos não animais, como sapatos não-couro e outros produtos “vegetarianos”, a fim de diminuir o sofrimento dos animais. Portanto, não era um empreendimento particularmente “vegano” para “encorajar” os membros a evitar o uso não alimentar de animais; Watson estava apenas estendendo a mesma filosofia da Sociedade Vegetariana do Reino Unido – na qual ele havia sido e ainda estava profundamente envolvido – ao inventar o veganismo. Watson confirmou em uma entrevista em 2002 que ele havia permanecido um membro vitalício da Sociedade Vegetariana do Reino Unido.

Começando em maio de 1945, com a terceira edição da Vegan News, o subtítulo mudou para se referir à recém-formada Sociedade Vegana do Reino Unido. Como é evidente a partir desse título (foto abaixo e texto aqui), Watson definiu o veganismo da seguinte forma:

O veganismo é a prática de viver de frutas, nozes, vegetais, grãos e outros produtos não animais saudáveis. O veganismo exclui como alimento humano: carne, peixe, galinha, ovos, mel e leite de animais, manteiga e queijo. O veganismo visa incentivar a fabricação e utilização de alternativas aos produtos animais.

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The Vegan News 3, maio, 1945.

Nós sabemos que Donald Watson estava pessoalmente preocupado com todos os problemas com animais, nós temos alguns de seus comentários sobre isso. Mas assim como a Sociedade Vegetariana do Reino de onde veio – e onde ele continuou a ser um secretário local do grupo de Leicester – ele não procurou impor essas opiniões a todos os vegans. Em vez disso, assim como a Sociedade Vegetariana do Reino Unido, que incentivou os membros a tentar evitar produtos animais não alimentícios, a Watson também procurou “encorajar” o uso de alternativas para produtos animais, incluindo itens não alimentares que utilizavam animais em sua criação. Antes de inventar o veganismo, Watson era vegetariano por motivos de compaixão e saúde, mas não tinha formação e nunca esteve envolvido em questões de direitos dos animais além do vegetarianismo. Embora Watson se opusesse à exploração de animais.

No mesmo boletim acima, de maio de 1945, Watson declarou as exigências de ser um membro pleno da Sociedade Vegana:

É particularmente importante que ninguém assine a afiliação plena, a menos que pretenda ser absolutamente rigoroso em todos os momentos… A rigidez implica que nenhum alimento que contenha leite, ovos, manteiga, queijo ou mel seja permitido.

Watson também acrescentou que a Sociedade deveria:

… trabalhe pela abolição não só de todos os alimentos de origem animal, mas também de produtos feitos a partir de produtos de origem animal, em particular os de matadouros.

Como dito, essa também era a posição da Sociedade Vegetariana do Reino Unido; o couro é um produto de matadouro, enquanto a lã não é. Assim, os vegetarianos (e veganos, por Watson) deveriam estar mais preocupados com os animais e produtos de origem animal derivados do matadouro. E novamente, ser vegano não exigia a abstenção de produtos animais não alimentares; em última análise, foi deixado ao indivíduo vegano decidir, assim como a Sociedade Vegetariana do Reino Unido o deixara para o indivíduo vegetariano.

“O veganismo é o vegetarianismo levado logicamente a outro estágio”

Watson liderou o grupo informal inicial a partir de 1944, quando cunhou a palavra “vegano”. Em dezembro de 1945, Watson montou o grupo um pouco mais formalmente para ter um presidente (um “Sr. Barry Green”), e Watson foi secretário e editor. Watson continuou escrevendo e publicando o boletim da Sociedade – até mesmo adiantando seu próprio dinheiro para operar o empreendimento – como ele havia feito desde o início.

Nesse ponto inicial, Watson e os outros membros da diretoria brincaram com a ideia de que os membros assinassem uma promessa prometendo seguir completamente uma dieta vegana a fim de se tornarem membros plenos e votantes. Mas Watson e o grupo descartaram a idéia e decidiram não ter membros, apenas “apoiadores”. A razão específica declarada para fazer isso era permitir que os apoiadores decidissem individualmente até onde poderiam seguir os objetivos da Sociedade. Watson não queria nenhuma promessa de pureza ou exigências de perfeição para que as pessoas se juntassem a eles.

Um ano depois, em 1946, Watson e o grupo reverteram isso em parte e trouxeram membros, estabelecendo a Sociedade Vegana do Reino Unido como uma sociedade formal e emitindo seu primeiro conjunto de “regras”. As regras agora declaravam que todos os membros tinham direito a voto, desde que “se esforçassem” para cumprir os objetivos da sociedade. Ainda assim, Watson não tinha promessas de membros assinarem, nenhuma exigência de perfeição. Eles também eliminaram o cargo de presidente e elegeram Watson como o primeiro presidente. Watson passou a servir como presidente da Sociedade pelos próximos dois anos.

Fay Henderson, secretário da UK Vegan Society, publicou as “regras” oficiais da Sociedade em 1947 (que podem ser vistas aqui):

A palavra Vegan foi posta em uso desde a formação da The Vegan Society em novembro de 1944, [sic – eles já estavam datando retroativamente sua história] e denota uma pessoa que se abstém de usar produtos animais como alimento. O veganismo é, na verdade, o vegetarianismo transportado logicamente para um estágio adicional …

A Sociedade Vegana foi formada para coordenar e ajudar esses pioneiros em seus esforços, tem um triplo objetivo:

1 – Defender que a comida do homem deve ser derivada de frutas, nozes, vegetais, grãos e outros produtos não animais saudáveis, e que deve excluir carne, peixe, aves, ovos, mel, leite de animais, manteiga e queijo;

2 – Incentivar a produção e utilização de alternativas aos produtos de origem animal;

3 – Estender e organizar o Veganismo nacional e internacionalmente, e facilitar os contatos entre aqueles que seguem o Modo de Vida Vegano.
Veja:

O resto do artigo de Henderson discutiu a dieta vegana.

Em 1947, a UK Vegan Society aderiu à União Vegetariana Internacional (IVU), durante o Congresso Vegetariano Mundial. Como Presidente da Sociedade Watson deu a primeira palestra pública conhecida usando a palavra “veganismo” no título. Um breve resumo desta palestra pode ser encontrado no site da IVU aqui.

Como pode ser visto no resumo da apresentação de Watson, ele falou sobre o veganismo como sendo sobre eliminação de produtos lácteos da dieta vegetariana. Ele achava que não comer produtos lácteos e ovos (e carne) estabeleceria pela primeira vez uma “relação correta” entre o homem e os animais, melhorar a saúde humana, melhorar o meio ambiente e abolir a fome no mundo.

Em sua apresentação de 1947, Watson nunca mencionou o tratamento de animais além de não usá-los como alimento.

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Donald Watson no World Vegetarian Congress, 1947

Watson era vegano por motivos de compaixão e saúde

Watson tornou-se não lácteo e livre de ovos em 1941, principalmente por razões humanas. Ele se opôs ao sofrimento inerente à produção de ovos e laticínios. Ele também se tornou vegano por razões de saúde e era também o que hoje podemos considerar um “vegano saudável”. Na primeira edição de seu boletim informativo da Vegan News, Watson escreveu sobre os benefícios para a saúde de uma dieta vegana não processada e observou que, depois de se tornar vegano, conseguiu andar de bicicleta por 230 milhas em um dia. Antes de se tornar vegano, Watson escreveu, ele só era capaz de percorrer metade dessa distância.

O principal co-fundador do Watson Vegetarian Group em 1944 foi um homem chamado Dugald Semple. Semple foi vice-presidente honorário da Sociedade Vegetariana e IVU do Reino Unido, bem como Presidente da Sociedade Vegetariana Escocesa. Ele assinou a carta (redigida por Watson) pedindo a página regular não-leiteira no Mensageiro Vegetariano. . Semple era bem conhecido por promover os benefícios para a saúde de comer uma dieta vegetariana sem ovo e sem leite. Ele adotou a dieta em 1905, e lecionou extensivamente em torno da Inglaterra sobre dieta começando durante a Primeira Guerra Mundial. Ele até escreveu um livro sobre os benefícios superiores para a saúde do que se tornaria a dieta vegana. (Em 1931, Semple chegou a conhecer Gandhi em sua viagem a Londres – e o questionou sobre o uso do leite de cabra.) Na Vegan News # 1, Watson escreveu:

Watson e Semple acreditavam claramente que a saúde era outra pedra angular e um importante motivo para se tornar vegano. Watson escreveu extensivamente em seu boletim informativo sobre os benefícios para a saúde da dieta vegana, sobre alimentos específicos, vitaminas e minerais. Ele escreveu sobre o tratamento desumano dos animais necessários para produzir carne e laticínios, mas escreveu apenas uma pequena quantidade sobre o tratamento ou uso de animais fora da alimentação.

Mais tarde, quando Watson era secretário e editor da revista Vegan Society, ele incluiu um artigo intitulado “Vegan Commodities”. O artigo do verão de 1946 se referia a itens além dos alimentos que os veganos poderiam desejar evitar, mas sem exigir que os membros da Sociedade precisassem evitá-los. Para ser “vegano” na sociedade, você tinha que comer uma dieta vegetariana e evitar laticínios e ovos, e se um membro começasse a consumir ovos ou laticínios, eles não seriam mais veganos. Mas não havia alegação de que eles não eram mais veganos se não conseguissem evitar itens não alimentares derivados de animais. Esse aspecto do veganismo foi meramente “encorajado”, mas não exigido pela UK Vegan Society.

O artigo de 1946 sobre Commodities começou: “Seus sapatos de couro são a primeira coisa que o crítico destrutivo escolhe … não importa”. Isso se referia a como os comedores de carne zombariam dos vegetarianos porque usavam sapatos de couro, mas não para deixá-los incomodá-los. O artigo passou a dar exemplos de alguns utensílios domésticos, além de sapatos, que continham ingredientes de origem animal, e que o objetivo final seria evitar tais produtos. Watson sugeriu um processo gradual de mudança.

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Tentar evitar sapatos de couro – como discutido no artigo – não era novidade para os vegetarianos. A Revista da Sociedade Vegetariana do Reino Unido publicou anúncios em 1851 para sapatos “vegetarianos” que não eram de couro – quase 100 anos antes de Watson cunhar a palavra “vegan”. (Veja a imagem à acima.) A revista da Sociedade Vegetariana do Reino Unido apresentava artigos que defendiam os vegetarianos que tentavam evitar o uso de couro na década de 1890. Um anúncio de 1914 na revista da Sociedade Vegetariana do Reino Unido mostra um “joalheiro vegetariano” cujos produtos não contêm couro, osso ou marfim (veja anúncio à abaixo). A revista está repleta de anúncios antecipados de “empresas vegetarianas” que vendem itens não alimentares que evitam conteúdos derivados de animais.

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Mudando a definição de veganismo

As coisas mudaram depois que Watson deixou a organização. Ele se aposentou como Presidente na Reunião Geral Anual da Sociedade Vegana do Reino Unido em 27 de novembro de 1948. Naquela reunião, foi eleito um dos seis vice-presidentes – este foi um papel não ativo para a vida, um papel cerimonial e honorário para permanentemente. reconheça a tremenda contribuição de Watson à Sociedade e as contribuições dos outros fundadores. O papel não tinha autoridade.

Outras mudanças significativas ocorreram em 1948. O mel foi removido como alimento proibido; alguns dos veganos fundadores continuaram a consumir mel e continuaram a ser assunto de alguma discussão. Então, o mel se tornou vegano.

Mais significativamente, naquele mesmo Encontro Geral Anual de 1948, um homem chamado Leslie J. Cross foi eleito, pela primeira vez, como um membro do comitê – um membro do conselho que poderia ter um voto na direção e operação da Sociedade Vegana. Cross era um “emancipacionista”, o equivalente ao que hoje chamaríamos de “ativista dos direitos dos animais”. Emancipacionistas e ativistas dos direitos dos animais tiveram, em vários momentos, tentativas de assumir o controle da Sociedade Vegetariana do Reino Unido para torná-la uma organização de defesa dos direitos dos animais. Mas eles falharam a cada vez.

O propósito central de Cross em se juntar ao comitê parece ter sido o de tentar forçar a Sociedade Vegana do Reino Unido a se tornar uma organização de direitos dos animais. No boletim da Sociedade em 1949, Cross procurou argumentar que a organização não deveria mais se concentrar apenas nas motivações de saúde e ambientais que Watson havia escrito extensivamente, mas que a definição de “vegano” deveria ser mudada para significar direitos dos animais.

Para sustentar isso, Cross enganosamente tentou argumentar que Watson e os membros originais da Sociedade não apenas tinham sido inspirados pela compaixão pelos animais – o que era verdade -, mas que eles realmente eram motivados e desejavam que o veganismo significasse direitos animais, em vez de simplesmente uma dieta. (A parte sobre Watson que querem os direitos dos animais, é claro, chegou a quase todas as evidências naquela época.) Cross argumentou que fazia sentido que o veganismo fosse sobre todas as questões relativas aos direitos dos animais, como se opor ao uso de animais para vivissecção, entretenimento, trabalho, seda, cavalgadas, caça e assim por diante. Ele reconheceu que o veganismo foi originalmente definido como significando apenas dieta, mas sentiu fortemente que deveria ser “expandido” para além da definição original de Watson.

Em um artigo de duas partes escrito em 1949 para The Vegan, como o jornal da sociedade agora era chamado, Cross tentou argumentar. Na Parte Um, ele escreveu:

A Sociedade Vegana foi formada no sentido constitucional em 15 de março de 1947, quando uma assembléia geral especial adotou pela primeira vez um conjunto de regras. Não houve, contudo, nenhuma tentativa de encontrar uma definição consensual de veganismo. A Regra 2, que estabeleceu três dos muitos “objetivos” possíveis da Sociedade, era – e é – completamente silenciosa sobre muitos outros objetivos que poderiam igualmente ser considerados como “veganos”. Os objetivos declarados referem-se apenas à dieta, às mercadorias e à disseminação do ensino vegano. Eles não mencionam outros objetivos que poderiam igualmente ser considerados como sendo veganos – tais objetivos, por exemplo, como a oposição à caça, à vivissecção, à caça de animais e à castração e escravização de animais para transporte e outros trabalhos.

Assim, pode-se ver que Cross reconheceu que Watson e a Sociedade, em seu conjunto formal de regras, identificaram o “veganismo” como significando uma dieta, e encorajando o uso de itens não alimentares derivados de animais (“commodities”), além de tentar espalhar o veganismo. Mas não havia nenhuma exigência na definição de Watson de veganismo além da comida, não havia nenhum compromisso, e nada “requereu” em relação a outras questões de direitos dos animais. Simplesmente tendo uma dieta vegana, você era um “vegano”, de acordo com a definição original de “vegano” de Watson.

Cross então deu à luz a mentira de que nenhuma definição de “vegana” realmente existia na UK Vegan Society em 1949, quando ele escreveu seu artigo. É claro que “vegano” sempre significava apenas uma dieta, como Watson e sua Sociedade definiram. Mas desde que Cross repetidamente tentou e falhou em persuadir Watson a mudar a definição para significar direitos dos animais, ele estava agora tentando convencer os membros da Sociedade de que não havia nenhuma definição da palavra existente desde que a Sociedade foi criada, e agora ele tinha uma para suprir. (Em seu site e em sua literatura, a moderna Sociedade Vegana do Reino Unido ainda perpetua essa mentira de que em 1949 ” a Sociedade não tinha uma definição de veganismo ” desde que Watson criou a palavra e fundou a organização)

Em seu primeiro artigo, Cross propôs claramente que suas novas regras exigiriam “lealdade” de todos os membros. A Sociedade não mais se preocuparia em encorajar ou em se esforçar, seria sobre a perfeição em todas as áreas de direitos dos animais. Ele terminou com uma comparação direta entre o uso de animais e a escravidão humana – Watson mencionou o assunto de passagem em seu primeiro boletim, falando sobre comida – mas Watson nunca tentou impor suas opiniões sobre os outros, sempre buscando permitir que os membros encontrassem próprio caminho. Cross claramente pretendia impor regras rígidas com sua proposta, trazendo proibições de caça, vivissecção, visitas circenses, etc, pela primeira vez na UK Vegan Society.

Na segunda parte do artigo de Cross, Cross começou respondendo a um aparente retrocesso em seu primeiro artigo. Cross admitiu que mudar a definição de “vegan” para significar direitos dos animais não refletia necessariamente as visões atuais da Vegan Society do Reino Unido ou de seus membros. Ele começou a parte dois afirmando:

Deve-se ter em mente que os pontos de vista expressos [nestes artigos] são do autor, e de modo algum comprometem a Sociedade ou qualquer outro membro.

Nesta segunda parte de seu artigo na edição de outono de 1949, Cross revisou o que ele disse ser a história da Sociedade até agora. E a primeira citação da Sociedade que ele apresentou em seu artigo é uma carta-para-editor que o próprio Cross escreveu para o boletim da Sociedade Vegetariana do Reino Unido (o Mensageiro Vegetariano) em 1943.

Ele citou seu próprio tratado de direitos animais que enviou à Sociedade Vegetariana do Reino Unido, sugerindo que essa carta no boletim informativo daquela outra organização foi o que inspirou Watson a fundar a Sociedade Vegana do Reino Unido. Portanto, argumentou Cross, sua própria carta no boletim informativo da Sociedade Vegetariana da Inglaterra deve ser vista como parte da “história” da Sociedade Vegana do Reino Unido, e afirmou que a ideia da Sociedade Vegana havia sido iniciada por ele porque ele era “o primeiro “ter escrito sobre o assunto em 1943.

Este foi o primeiro de uma linha de tentativas narcísicas de pegar o crédito de Watson, para implicar que Watson tinha tomado a sua própria ideia de criar a Sociedade Vegana do Reino Unido. Cross estava aparentemente argumentando que a UK Vegan Society havia começado em 1943 como parte da Sociedade Vegetariana do Reino Unido. Uma troca de cartas de 16 indivíduos diferentes impressos no boletim da Sociedade Vegetariana do Reino Unido fazia parte da “história” da Sociedade Vegana de Watson, afirmou ele.

E citou um pequeno e mal-humorado discurso seu, impresso no boletim informativo do Vegetarian Messenger, em 1943, como se fosse a pedra angular de tudo o que motivou Watson, supostamente. (E mais uma vez, a carta de Cross não tinha sido uma pedra angular, mas uma das muitas cartas que diferentes membros escreveram antes e depois dele.) É claro que Cross não tinha Fazia parte da criação real quando Watson realmente inventou a palavra e depois formou a Sociedade. Cross não tinha sequer se juntado a ele até 1946, mas ele alegou que sua carta era a base do empreendimento de Watson. Cross prosseguiu em seu artigo de uma maneira extremamente seletiva, para selecionar e distorcer os significados de algumas poucas citações de Watson nos boletins da antiga sociedade, a fim de afirmar que: “Não há evidências de que o veganismo estivesse fundamentalmente relacionado a qualquer coisa. além do relacionamento homem-mais-animal “. Cross novamente listou vários usos não-alimentares, não-commodities de animais – pesquisa animal, entretenimento, trabalho, etc. – e empurrou em seu artigo o que era essencialmente um manifesto dos direitos dos animais.

As alegações feitas por Cross em seu artigo de que o veganismo sob Watson tratava do “relacionamento homem-mais-animal” estavam muito em desacordo com o fato de que 99% dos conteúdos da revista da Sociedade até então eram sobre alimentação e saúde humana. Os outros 1% eram sobre “commodities” – sapatos de couro, roupas e as mesmas questões que faziam parte do vegetarianismo há cem anos. Nos cinco anos desde a primeira edição da Vegan News em 1944 até 1949, quando Cross escreveu seu infame artigo em duas partes, havia apenas uma única menção de outras preocupações com animais, além de alimentos e commodities. Foi uma carta de um americano que pediu à sociedade para enviar uma carta apoiando sua campanha contra o uso de animais em testes de bomba atômica. A Sociedade enviou a carta. Essa foi a totalidade da sociedade ‘ s envolvimento em questões de “direitos dos animais” não alimentares e não relacionados com mercadorias durante toda a sua existência. Os dois artigos de Cross em 1949 foram uma extraordinária tentativa de reescrever a história da Sociedade sob Watson.

Além disso, se Watson realmente concordasse com Cross, Watson poderia simplesmente ter mudado a definição de “vegano” para questões de direitos dos animais enquanto ele administrava a organização nos primeiros quatro anos. Mas o Watson nunca fez isso. Além disso, Watson poderia ter escrito uma carta ou artigo em 1949 em apoio às afirmações de Cross, e assegurando que o manifesto dos direitos dos animais de Cross refletisse com precisão as intenções de seus fundadores e de outros fundadores. Ele poderia ter escrito para o boletim da Sociedade que: “Sim, Leslie Cross está correto, veganismo sempre foi forçar os membros a jurar lealdade em parar a caça, os circos, a vivissecção etc.” Mas Watson ficou em silêncio e não tentou ajudar Cross.

Vale a pena notar que alguns historiadores veganos acreditam firmemente que Watson renunciou em 1948 à Sociedade que ele criou – por causa de Leslie Cross. Isto é baseado na totalidade do registro e conhecimento dos jogadores e suas personalidades. A teoria é que Cross era uma personalidade ambiciosa, insistente, estridente e talvez narcisista. Watson, por outro lado, era gentil, agradável, complacente e não conflituoso. Quando Cross se envolveu na florescente Sociedade durante 1946 e 1947, e tentou influenciar Watson a mudar a definição de vegano, Watson pode ter se sentido intimidado. Claramente, Watson não criou ou imaginou criar um grupo estridente de direitos animais, julgando duramente os outros, gritando “assassinos!” em pessoas que consumiram laticínios ou levaram seus filhos ao zoológico, ou usavam sapatos de couro e assim por diante.

Cross assume o controle da sociedade vegan do Reino Unido, Strips Watson, do título honorário vitalício

Dois anos depois Leslie Cross rebaixou Watson, conseguindo a sociedade vegan do Reino Unido. Em 11 de novembro de 1950, em uma reunião de Membros Especiais (separada da AGA no mesmo dia), na Friends Meeting House, em frente à Euston Station, em Londres, Cross deu um golpe. Ele introduziu uma nova Constituição com todas as novas regras para a Sociedade, tornando-a uma organização de direitos dos animais, e não o que Watson havia criado.

As Assembleias Gerais Anuais eram geralmente assistidas por um número muito pequeno de membros efetivos. Na época, a UK Vegan Society tinha crescido para cerca de 600 membros, com cerca de 100 novos membros por ano desde que Watson os criou. Como menos de 40 membros compareceram à reunião especial, Cross conseguiu que sua agenda fosse aprovada, assegurando que amigos em direitos animais aparecessem para votar a seu favor.

A nova Constituição de Cross forneceu “Novas Regras” para a Sociedade e uma nova definição de “vegana” – que Cross havia escrito a si mesmo. A nova definição foi:

O objetivo da Sociedade será acabar com a exploração de animais pelo homem … A palavra veganismo significará a doutrina de que o homem deve viver sem explorar os animais … A Sociedade se compromete a perseguir seu objetivo de uso de animais pelo homem para alimentação, mercadorias, trabalho, caça, vivissecção e todos os outros usos envolvendo a exploração da vida animal pelo homem.

O Sr. Cross explicitamente chamou essa mudança:

um considerável aumento da motivação original ‘não-leiteira’ da Sociedade.

Cross não apenas transformou a Sociedade em um grupo de direitos animais, mudando a definição de “vegana”. Como parte de sua nova Constituição, ele também tirou Watson do título honorífico de toda a vida que a Sociedade havia votado para lhe dar em 1948. Cross também substituiu quase todos os membros originais do comitê (diretoria) por novas pessoas. Durante vários anos, antes de 1950, o comitê de governo tinha estado bastante estável. Mas, ao final daquele encontro, a maioria da velha guarda se foi; quase todo o comitê e o presidente haviam mudado.

E a nova Constituição de Cross substituiu Watson (e os outros vice-presidentes cerimoniais) por uma nova pessoa que teria autoridade real e maior poder, um “vice-presidente executivo”. Um voto da maioria dos partidários de Cross na reunião deu esse papel a ninguém menos que – Leslie Cross.

Em outras palavras, em 1950 – seis anos depois de Watson ter criado a palavra “vegano”, a nova liderança da Sociedade conseguiu mudar o significado original de Watson de “vegano”. Deixou de ser uma dieta vegetariana não láctea, sem ovos, concebida para promover a saúde, a compaixão pelos animais, para melhorar o ambiente e combater a fome – para significar simplesmente uma empresa de direitos dos animais. Enquanto Cross afirmou que ele estava “ampliando” o escopo do veganismo, tornando-o sinônimo de direitos animais, ele na verdade limitou a definição, favorecendo apenas uma das razões que levaram Watson a criar o veganismo e a Sociedade. E exigindo a adesão a uma doutrina dos direitos dos animais, em vez de simplesmente “encorajar” a evitação de produtos que causam sofrimento animal, como o significado original significava,

A decisão de Cross de despir Watson do que era apenas um título simbólico e cerimonial pode sugerir que ele queria enviar a Watson e ao resto uma forte mensagem: “Há um novo xerife na cidade, e apenas minhas idéias são relevantes para a Vegan Society do Reino Unido agora. ” Watson e seu grupo resistiram em grande parte ao esforço de Cross para transformar o veganismo em direitos animais. O gesto hostil de Cross mostrou claramente que ele não acreditava que Watson merecesse a apreciação que a Sociedade havia concedido, por isso Cross fez questão de rescindi-lo na AGM.

O que é interessante é que as sociedades veganas alemãs, americanas e indianas então em operação também não adotaram a nova definição de Cross de que o veganismo era agora sobre os direitos dos animais, e talvez nem soubessem disso na época. Eles continuaram como organizações veganas dietéticas.

Membros da sociedade vegan do Reino Unido pararam em massa, sociedade cambaleam sobre falência

Embora todas essas mudanças importantes na Sociey tenham ocorrido em novembro de 1950, elas não foram relatadas no boletim da Society até a edição da primavera de 1951. Isso porque o editor do boletim informativo da Sociedade, um seguidor de Watson, havia renunciado após o golpe pelos direitos dos animais, de modo que não houve uma edição do inverno de 1950 como resultado. Em 1951, Cross trouxe um novo editor. Em sua primeira edição, a nova editora se apresentou afirmando que acreditava que quando toda a “humanidade” se tornasse vegana, as “boas vibrações” seriam absorvidas pelos animais, e elas então parariam de comer uns aos outros. Isso parecia uma ideia um tanto estranha, que os leões parariam de comer zebras se a humanidade fosse vegana. Aparentemente ainda havia grandes questões nos bastidores da UK Vegan Society durante 1951.

Depois de meses de aprovação em sua nova Constituição, Leslie Cross subitamente abandonou pela Sociedade. Ele escreveu para a comissão dizendo que estava doente, precisava de descanso completo e se demitiu de tudo. Várias outras pessoas novas que Cross havia trazido, incluindo o Presidente, também adoeceram ou morreram. (Isso não foi uma grande propaganda para quaisquer que fossem os direitos dos animais que os veganos estavam comendo.) O resultado foi que uma mulher chamada Elsie Shrigley, uma das comissões fundadoras de 1945, foi eleita presidente em 1951. Quando a revista retomou a impressão, era quase toda sobre comida, saúde e nutrição. Shrigley pareceu esquecer as novas regras de Cross e continuou como antes.

O relatório da Assembleia Geral Anual de 1951 no boletim informativo mencionou uma participação de 44 pessoas, entre os mais de 500 membros. No entanto, o relatório do Tesoureiro observou que houve mais cancelamentos de filiação do que os novos membros. A Sociedade começou a perder membros desde que os ativistas dos direitos dos animais se mudaram.

Em meados de 1953, a UK Vegan Society estava desesperada para encontrar um novo editor para o boletim informativo, para substituir aquele que pensava que as “boas vibrações” dos veganos impediriam que os animais se alimentassem uns aos outros. (A desculpa da Sociedade era que eles desejavam encontrar um novo editor porque o atual maluco vivia meio período na França.) O comitê designou um homem chamado John Heron – descrito no boletim informativo como tendo “se juntado recentemente à sociedade” – e presumivelmente recentemente se tornou vegano, e sabendo pouco sobre isso. Este foi o candidato perfeito para controlar o principal canal de comunicação da Sociedade Vegana.

Heron veio de um fundo oculto incomum, a “Comunidade Kosmon”, perto de Londres. Ele escreveu vários artigos espíritas no boletim informativo, provavelmente porque sua formação era em teletransporte e especulações bíblicas sobre o “fim dos tempos”. É evidente que Heron havia lido atentamente as novas regras de direitos dos animais, mas aparentemente ele não percebeu que todos os outros estavam ignorando-as. Em seu primeiro editorial, ele tentou definir o veganismo. Ele opinou que apenas aqueles motivados principalmente pela compaixão animal eram os veganos. Aqueles preocupados em comer apenas plantas para a saúde, principalmente nos Estados Unidos, pensou ele, eram higienistas, e não veganos. Ele também achava que havia uma terceira dimensão espiritual para o veganismo e queria encontrar outra palavra que os veganos pudessem usar para isso.

Enquanto isso, no final de 1953, Leslie Cross retornou ao conselho da Vegan Society do Reino Unido, desta vez apenas como um membro do comitê comum, não como vice-presidente executivo. Cross e sua equipe haviam derrubado os Watsonites em 1950, mas isso foi revertido em grande parte na prática no final de 1951 pelo retorno da distraída Elsie Shrigley. No final de 1953, Cross estava pronto para a batalha novamente, para colocar a nova definição de direitos dos animais da Sociedade uma força maior.

O Non-Dairy Vegetarian Group havia começado em 1944 com 25 “membros”, tornando-se a “Vegan Society” em abril de 1945. Após quatro anos de liderança direta de Donald Watson, havia aumentado para 500, uma média de 100 novos membros por ano durante esse tempo. O sucesso em atrair novos veganos foi amplamente baseado na abordagem “todos são bem-vindos” do Watson. Watson aposentou-se em 1948 e, no final de 1950, o número de membros subiu para 600, o que significa que os novos membros diminuíram depois que o Watson deixou apenas 50 novos membros por ano.

O relatório do tesoureiro no final de 1952 mostrou que houve quase 100 cancelamentos de sócios após a nova Constituição de Cross e sua redefinição de “vegano”. Houve apenas um punhado de novos membros desde que os veganos dos direitos dos animais assumiram o poder no final de 1950. Na primavera de 1954, o Tesoureiro relatou no boletim que os membros estavam agora em 397.

Na mesma edição, a Sociedade estava em uma terrível situação financeira, John Heron repetiu seu estilo editorial “veganismo é igual aos direitos dos animais”. Houve também um resumo impresso de uma palestra sobre o veganismo, para um Congresso Mundial de Sociedades de Bem-Estar Animal. A palestra foi sobre a emancipação dos escravos animais, uma conversa emancipacionista / direitos dos animais e definindo o veganismo nesses termos. O orador foi Leslie Cross.

Além da diatribe dos direitos dos animais por Cross, a edição de inverno de 1954 trazia um artigo sobre os primeiros 10 anos da Sociedade, escrito por Elsie Shrigley. O artigo teve uma estranha reescrita da história, afirmando que Leslie Cross havia proposto a ideia da UK Vegan Society em 1943, um ano antes de Donald Watson a criar. Cross não só teve a ideia primeiro, como o artigo também afirmou que Watson ainda estava usando ovos e laticínios naquela época e não era nem vegano, enquanto Cross já era vegano até então e, portanto, era vegano há mais tempo do que Watson. (Este artigo de 1954 foi contradito por uma carta-para-editor publicada na revista Society’s Autumn 1946 Society, oito anos antes.)

Cross continuou em anos posteriores para alegar que ele surgira com a ideia da Watson’s Vegan Society. A edição de outono de 1965 do The Vegan apresentava um artigo de Donald Watson pela primeira vez desde que ele se aposentou da ativa participação em 1948. Watson foi convidado a escrever sobre “A história primitiva do movimento vegano” para uma edição de 21 anos. Na edição após o destaque de Watson, Winter 1965, uma carta aparece de Leslie Cross em resposta. Cross menciona Watson e novamente afirma que ele (Cross) havia sido o ímpeto que levou Watson a criar a Sociedade, alegando que ele havia dado a ideia a Watson. Cross alegou que ele foi o primeiro a levantar a questão não leiteira na revista da Sociedade Vegetariana do Reino Unido em 1943, o que motivou as ações de Watson. Em sua carta de 1965, Cross também afirmou que ele havia sido um dos “fundadores” da Sociedade e presente no início da organização. Cross terminou seu pequeno artigo citando seu negócio de leite de soja.

A questão de saber se Cross foi “o primeiro” a levantar a questão não leiteira, como ele afirmou, foi pesquisada por Leah Leneman, PhD, uma acadêmica de história vegana da Universidade de Edimburgo. Ela relatou que outro indivíduo na verdade havia levantado o assunto não lácteo no boletim da Sociedade Vegetariana do Reino Unido antes de Cross, em 1942, e que o debate continuava acontecendo desde 1909. Além disso, o próprio Watson discutiu o impacto de um discurso. ele participou em 1938 que teve uma grande influência; Watson nunca mencionou Cross como tendo qualquer influência ou papel na criação da Sociedade por Watson. Assim, Cross não foi “o primeiro” a levantar o assunto, como afirmara. O texto de Leneman intitula-se “Nenhum alimento animal: o caminho para o veganismo na Grã-Bretanha, 1909-1944” (publicado em 1999),. (Sobre as visões extremistas de Cross e o tom estridente, Leneman escreveu: “Para os puristas como Cross, se alguém não desistisse de todos os produtos animais, poderia muito bem ser um canibal.”)

Em termos de Cross ser um “fundador” do Sociedade Vegana do Reino Unido, tem havido vários relatos publicados por diferentes indivíduos que estiveram envolvidos nas reuniões iniciais e iniciais da Sociedade – nenhum desses relatos menciona Cross, e nenhum cita sua presença ou envolvimento de qualquer forma no início como ele alegou.

De qualquer forma, esse foi um dos vários exemplos de Cross sentindo a necessidade de tentar obter crédito do Watson. Ele aparentemente não podia permitir um elogio a Watson e ficar sem resposta sem tentar se elevar. Isso não falava bem do caráter de Cross e destacava por que alguém poderia não querer ser um seguidor de Cross, mas sim um seguidor do modesto e mais decente Watson. A resposta publicada de Cross reflete uma medida de arrogância, narcisismo e ressentimento aparente em relação a Watson. Agradecimento impresso por Watson no boletim informativo levou Cross a sacudir o próprio peito, afirmar seu suposto título de “fundador” da Sociedade Vegana e dar um jeito para seu negócio de leite de soja (novamente).

É interessante notar que, depois de deixar a Vegan Society do Reino Unido em 1948, Watson era muito recalcado quando se tratava da Sociedade e tinha muito pouco envolvimento pelo resto de sua vida. Ele sempre se recusou a participar de eventos da Sociedade e não participou do evento de aniversário de 1965. Ele participou de mais um evento em sua vida, em 1988. Depois disso, ele nunca participou de outras atividades da Sociedade.

John Heron abandona os direitos dos animais e abraça a saúde para salvar a sociedade vegan do Reino Unido

Em 1954, John Heron fez uma extensa viagem aos Estados Unidos, e relatou no boletim, agora aparentemente ainda mais confuso sobre o significado do veganismo desde que a terminologia americana evoluiu de uma maneira muito diferente. Heron relatou o que encontrou em um artigo no boletim informativo. Foi um relato brilhante sobre o enorme aumento no número de veganos nos EUA, usando dados da Sociedade de Higiene Natural – o mesmo grupo de veganos americanos que ele havia afirmado anteriormente no boletim informativo “não era vegano”.

O veganismo na América tinha uma ênfase muito maior na saúde, mais no sentido dos watsonianos. Heron relatou que uma alta proporção de americanos que se diziam “vegetarianos” na verdade não estavam usando ovos ou laticínios e que, na verdade, eram veganos. E ele afirmou que os veganos que ele conheceu – por exemplo, a Dra. Catherine Nimmo em Oceano, Califórnia, que foi co-fundadora da primeira Vegan Society nos EUA – eram “humanitários”, o que significa que eles compartilhavam algumas preocupações sobre o tratamento dos animais. Presumivelmente Heron mencionou isso para justificar o fato de que ele estava conversando com eles. Mas a partir das descrições de Heron no boletim informativo, os veganos americanos que ele conheceu claramente tinham a saúde como prioridade vegana.

No boletim informativo da primavera de 1955, o Tesoureiro relatou que a filiação era agora de apenas 240 membros (menos de 600 quando Cross havia assumido) e que as finanças estavam em apuros. A Sociedade foi forçada a encurtar seu boletim informativo para economizar dinheiro, ou não seria mais possível para a Sociedade produzir seu boletim informativo.

A viagem americana, e talvez os problemas financeiros da Sociedade, parecem ter tido um grande impacto em John Heron – seu primeiro editorial de 1955 foi intitulado “Plantas”, meramente mencionando brevemente a preocupação com “bem-estar animal” antes de se concentrar no importância das plantas para uma boa saúde. Seu segundo editorial, Verão de 1955, era inteiramente sobre “Vitaminas”. Ele continuou em um estilo semelhante para o resto do ano, em contraste com a agenda de direitos dos animais em seus artigos no ano anterior. Todos os artigos, além das contribuições da Cross, tornaram-se inteiramente sobre alimentação, nutrição e saúde novamente – incluindo artigos sobre veganismo e saúde contribuídos pelo Dr. Nimmo.

É muito claro que até o final de 1955, John Heron havia abandonado completamente as doutrinas dos direitos dos animais de Cross, e passou para o veganismo como sendo primariamente sobre alimentação e saúde.

Em 1956, houve um anúncio editorial dos planos de Leslie Cross para formar uma Sociedade Plantmilk com o objetivo de se tornar um negócio. (Ele fez e ainda está disponível hoje como a marca “Plamil”.) Na edição da primavera de 1956, o Tesoureiro declarou que a sociedade não tinha fundos e pediu doações, incluindo para membros vitalícios que pagassem outra assinatura para manter a revista funcionando . O número de páginas foi consideravelmente reduzido.

Mudando a definição de “veganismo” novamente – e de novo e de novo

O primeiro editorial de John Heron, de 1956, apelou aos membros para levarem a saúde mais a sério. Heron afirmou que a compaixão pelos animais não era suficiente por si só. O tom dos artigos da revista mudou significativamente de “Como posso sobreviver seguindo minha ética sem comer animais?” “Comer plantas é mais saudável do que comer carne”. Havia mais artigos desse tipo do Dr. Nimmo, agora um colaborador regular. Na edição de outono, o Tesoureiro afirmou que 100 membros haviam deixado de pagar suas assinaturas que deviam no mês anterior, a Sociedade ainda em apuros. Passou de 600 membros pagantes quando Cross assumiu e começou a pressionar os direitos dos animais, para apenas 140.

No final de 1956, Leslie Cross partiu do envolvimento na Sociedade para se concentrar em sua sociedade de leite de fábrica. John Heron foi então eleito presidente da UK Vegan Society.

Em 13 de abril de 1957, quando o novo Presidente, John Heron, convocou uma Reunião Extraordinária para revisar a Constituição. Ele fez a mesma coisa que Leslie Cross fez em 1950 – mudou a definição de veganismo como ele se sentia necessário. Ele teria tido grande oposição dos ativistas dos direitos dos animais presentes. Mas ele aparentemente planejou um bom timing e conseguiu o número de partidários vegans do tipo Donald Watson para a reunião, a fim de realizar a votação.

Heron deve ter ficado convencido de que a Sociedade só poderia ser salva com a eliminação de toda a linguagem emancipacionista de Leslie Cross, em 1950, pois foi isso o que ele fez. Foi um turno notável. A nova definição oficial de vegan e os objetos da Sociedade na íntegra foram impressos no próximo boletim informativo:

“O veganismo é a prática de viver dos produtos do reino vegetal – excluindo todos os alimentos de origem animal – procedendo de uma ampla consideração do lugar do homem na natureza. Os objetivos da Sociedade Vegana são fornecer em pensamento e prática para o avanço do veganismo e relacionar o veganismo a todos os aspectos da cooperação criativa entre o homem e a natureza.”

A Heron posteriormente renomeou a seção regular “Vegan Commodities” da revista para “Humane Commodities”, sendo a significação que “vegan” era sobre dieta (ao invés de preocupações com animais), e “human” era sobre tratamento de animais. O próprio “vegano” significava apenas dieta, e “humano” era necessário para indicar como os vegans acreditavam que os animais deviam ser tratados. A definição de veganismo da UK Vegan Society não era mais sobre direitos dos animais, ou mesmo sobre os animais – apenas sobre comida.

John Heron deixou de ser do grupo de Leslie Cross para transformar o veganismo em direitos dos animais, em se tornar o maior fã do Dr. Nimmo, que definiu o veganismo apenas como dieta. O homem que uma vez publicou na newsletter da Sociedade que essencialmente “você era vegano por preocupações com animais ou não era vegano”, mudou completamente o tom. Você só tinha que evitar comer animais para ser vegano. E no que diz respeito ao tratamento de animais, os vegans foram encorajados a se esforçarem para serem “humanos”.

Mais tarde, em 1957, Heron, como presidente da Sociedade, fez uma palestra no congresso da União Vegetariana Internacional na Índia (encontrado aqui), e as primeiras palavras de seu discurso foram:

O veganismo é a prática de viver dos produtos do reino vegetal – excluindo carne, peixe, galinha, ovos, leite animal e seus derivados.

Em outras palavras, Heron como Presidente da Sociedade Vegana do Reino Unido estava agora dizendo ao resto do mundo vegano e vegetariano que a posição da Sociedade é que o veganismo é uma dieta. O restante do discurso de Heron em 1957 (como pode ser visto no link acima) é sobre o veganismo como uma dieta. Em nenhum lugar ele mencionou evitar mel, couro, seda, pele, outras roupas, jardins zoológicos, circos, testes com animais, vivissecção, caça, cavalgadas ou quaisquer outras questões não alimentares que Leslie Cross tivesse considerado parte do “veganismo”.

A Sociedade e sua abordagem permaneceram as mesmas durante o restante da presidência de Heron. O comitê permaneceu muito estável, as finanças e a associação melhoraram gradualmente, e a revista conseguiu mais páginas novamente. E havia muita cooperação e interação positiva entre a Sociedade e outros grupos vegetarianos e veganos (enquanto Cross anteriormente tinha ido para a “guerra” contra as várias sociedades vegetarianas que os atacavam por permitirem laticínios). A Sociedade deu alguma publicidade aos grupos de direitos / bem-estar animal, mas manteve-a claramente separada do veganismo. O veganismo era apenas sobre dieta, e o boletim informativo era principalmente sobre saúde, nutrição e muitas receitas. John Heron se aposentou da presidência no final de 1960 – e as coisas logo começaram a mudar novamente.

Durante 1960, a Sociedade teve um breve relato no boletim do americano H. Jay Dinshah sobre sua nova organização, a American Vegan Society (AVS). Dinshah acabara de fundar a AVS. Ele era um membro vegano e membro da diretoria da Sociedade de Higiene Natural Vegana (hoje chamada National Health Association ou NHA). Desde sua fundação em 1948, a NHA promoveu uma dieta vegana para fins de saúde. Quando Dinshah fundou a AVS, ele promoveu fortemente sua versão dos direitos dos animais como “ahimsa”. Parece claro que, como Watson, Heron e outros grupos veganos, Dinsha viu o veganismo apenas como uma dieta, porque se o veganismo significasse os direitos dos animais a Dinshah, por que ele precisaria incluir “ahimsa”? junto com o veganismo em sua organização? Qual foi a diferença entre veganismo e ahimsa? E por que ele precisava dos dois? Parece claro que Dinshah inicialmente viu o veganismo como uma dieta, e ahimsa como todo o resto. (Em tempos mais recentes, alguns membros da AVS tentaram afirmar que o veganismo sempre significou ahimsa desde o início, que não havia diferença entre os dois e eles eram intercambiáveis.)

De acordo com o historiador vegan, Leah Leneman PhD, a abordagem de Dinshah ao veganismo era de culto. A abordagem da American Vegan Society, de acordo com Leneman, era “que o veganismo é quase uma religião. Você até mesmo desiste do sexo, de acordo com Jay Dinshah”. Leneman observou que Dinshah “estava falando sobre o celibato. Vida nova, pureza, etc, etc.” (confira aqui)

Na edição de verão de 1962 do boletim da Sociedade, a definição de “vegano” foi alterada novamente. Isto parece ter sido de uma mudança para a Constituição no final de 1961, mas não há relatórios específicos sobre isso. A nova definição estava quase de volta à versão de Leslie Cross (Cross ainda estava influenciando a Sociedade nos bastidores de seu papel na empresa de leite à base de plantas). A nova definição foi:

O veganismo é um modo de vida que exclui todas as formas de exploração e crueldade do reino animal … “

A definição continuou por algum tempo, eventualmente dizendo o que os veganos comem. Então os direitos dos animais voltaram ao topo novamente na Sociedade, desta vez por 10 anos.

Watson voltou mais uma vez

No início dos anos 1960, o papel de vice-presidente cerimonial também foi reintegrado pela Sociedade. Este foi o título honorário concedido às pessoas que a Sociedade considerou ter contribuído de forma importante, e foi uma consulta vitalícia sem nenhuma autoridade real. A Sociedade havia dado esse título a Watson em 1948, quando ele renunciou – Cross tinha tirado de Watson dois anos depois, em 1950. Agora, no início dos anos 60, a Sociedade deu esse título a algumas pessoas novas, incluindo a Dra. Catherine Nimmo e Jay Dinshah. Mas a mão de Cross parece ainda estar presente, pelo menos nos bastidores, porque a Sociedade parecia ter se esquecido de Donald Watson.

Cross morreu em 1979 e, por fim, na edição da primavera de 1989 da revista, notou-se que Watson havia sido acrescentado à lista de vice-presidentes – uma decisão tomada na Assembléia Geral Anual de 1988, 38 anos depois de Cross ter tirado Watson dele.

Isso aconteceu apenas porque a UK Vegan Society “redescobriu” o Watson em 1988, enquanto tentava localizar cópias dos boletins originais. No final de 1987 ou início de 1988, o Secretário da Sociedade escreveu no boletim da Sociedade perguntando se alguém tinha alguma cópia antecipada do boletim para o seu arquivo. Watson viu o artigo e escreveu a Sociedade oferecendo o conjunto completo de boletins informativos originais. O secretário não tinha ideia de quem era Watson, como Watson havia dito na carta que escreveu, apenas alguns dos membros do conselho se lembrariam dele ou teriam alguma ideia do papel que desempenhariam. Ele estava certo. Depois de ter seu título de vice-presidente restaurado, Watson foi convidado a escrever uma coluna regular na revista sobre a história e os primeiros dias do veganismo. A coluna de Watson foi encerrada após apenas algumas colunas e chegou a um fim abrupto na primavera de 1990. Parece que o principal crime de Watson em seus artigos de história foi escrever sobre o quão úteis as sociedades vegetarianas tinham sido na formação inicial da Sociedade. Em 1991, a revista estava passando por sua fase anti-vegetariana mais vitriólica de todos os tempos, e não havia espaço para Watson elogiar a utilidade das sociedades vegetarianas na criação do veganismo. Depois da apresentação de Watson no evento da Sociedade de 1988 para receber seu título honorário, ele nunca apareceu em outro evento da Vegan Society do Reino Unido ou se reuniu novamente.

Na década de 1990, Watson recebeu um papel honorário de “Patrono da Sociedade”, e ele parece ter retido isso até morrer. Vale a pena notar que quando entrevistados em 2002, Watson disse palavras de elogio sobre Cross e o descreveu como “um grande amigo”, mencionando que ele e Cross haviam se correspondido pouco antes de Cross morrer. Esse era o homem que havia despojado Watson de seu título honorário em 1950, e que repetidamente procurava reivindicar crédito para si mesmo sempre que Watson era publicamente reconhecido por fundar a Sociedade. Watson elogiou Cross nesta entrevista em grande parte pela dedicação de Cross ao seu próprio negócio de leite de soja e à “causa” do veganismo – mas nunca fez qualquer menção ao papel de Cross na Vegan Society do Reino Unido. Mas isso foi muito depois de Cross ter morrido e Watson era uma alma muito gentil. Ele não era do tipo de falar mal dos mortos.

Em 1972, a definição de vegana foi revertida novamente pela Sociedade:

“A Sociedade Vegana defende a vida no reino vegetal, excluindo todos os alimentos e outros produtos derivados, total ou parcialmente, dos animais …”

Depois segue para a parte “todas as formas de crueldade e exploração” e termina com um novo conceito de cuidado com o meio ambiente. Então, pelo menos, eles colocam a comida em primeiro lugar novamente. Uma figura importante na Sociedade Vegana do Reino Unido durante os anos 1960 e 1970 foi Eva Batt. Batt se envolveu no início dos anos 60 e se tornou secretário da Sociedade por muitos anos, nos anos 70. Em seus artigos nos primeiros anos, ela tentou expandir o veganismo para incluir apenas alimentos crus, desarmamento nuclear e várias outras questões da “nova era”. O veganismo foi um pouco “em todo o lugar” durante este período.

Surgimento dos direitos dos animais

Questões de direitos dos animais, e até mesmo o termo “ativista dos direitos dos animais”, só se tornaram comuns no final dos anos 1970, seguindo o livro de Peter Singer, Libertação Animal, de 1975. Singer usou o termo “especismo” que fora cunhado em 1970 pelo psicólogo britânico Richard Ryder, e geralmente significava a suposição da superioridade humana levando à exploração de animais. O termo é usado inconsistentemente e levado aos extremos habituais por alguns veganos para argumentar que o valor da vida de uma mosca é igual ao valor da vida de seus filhos – não um argumento particularmente bem-sucedido para atrair a pessoa comum ao veganismo.

Em Animal Liberation, Singer escreveu sobre animais sendo aprisionados em fazendas industriais e laboratórios. (Singer pessoalmente não teve nenhum problema com vacas criadas no campo sendo ordenhadas – ele era um ovo-lacto vegetariano na época.) O livro de Singer levou diretamente à fundação de organizações de defesa dos direitos dos animais. A Frente Britânica de Libertação Animal (ALF) foi criada no ano seguinte à publicação do livro de Singer, em 1976. Acredita-se que o livro de Singer inspirou a fundação de uma importante fundação de direitos animais nos Estados Unidos por Ingrid Newkirk – que criou Pessoas para o Tratamento Ético dos Animais (PETA) em 1980. A missão da PETA é declarada como:

“A PETA opera sob o princípio simples de que os animais não são nossos para comer, usar, experimentar ou usar para entretenimento.”

A missão de 1980 da PETA é praticamente idêntica à da mudança de significado que Leslie Cross e seus seguidores emancipacionistas fizeram sobre “vegano” em 1950. Mas o veganismo na Sociedade Vegana do Reino Unido até o final dos anos 1970 era quase exclusivamente sobre dieta. Em 1985, quando o movimento pelos direitos animais fora da Sociedade estava decolando, a Sociedade colocou a exploração em primeiro lugar novamente em sua definição (e aparentemente decidiu que eles não se importavam com o meio ambiente afinal – removeram toda menção).

A historiadora vegan Leah Lenehan PhD foi entrevistada em 1985 e mencionou o estado da Vegan Society no Reino Unido até aquele momento. Ela descreveu como estando em “estado de fluxo … necessitando desesperadamente de mudanças”. Ela descreveu o boletim da Sociedade como “extremamente abafado e hipócrita”. Ela também se opôs à tentativa da Sociedade de vincular o veganismo com as filosofias da Nova Era. Lenehan observou que havia muitas razões pelas quais as pessoas eram veganas, como saúde e ecologia, e como essas razões também salvavam os animais, elas eram tão importantes quanto qualquer outra razão. Mas importar outras filosofias e amarrar questões externas ao veganismo tinha o potencial de adiar muitos veganos, que é para onde ela viu a Sociedade se dirigindo. Leneman também observou que, durante esse período, na década de 1980, a Vegan Society do Reino Unido havia mais uma vez removido a proibição do mel, e veganos podiam comer mel. De fato, durante 30 anos de sua história, a Sociedade permitiu que o mel fosse vegano.

Tentando reescrever a história da UK Vegan Society

Houve algumas tentativas torturadas de reescrever o início da história da Sociedade Vegana do Reino Unido, para tentar fazer parecer que Watson queria que a Sociedade fosse sobre os direitos dos animais. Mas Watson estava claro em seus boletins e em seu “Manifesto” que o veganismo tinha cerca de 1) uma dieta vegana e 2) “encorajamento” de que os veganos tentassem evitar produtos animais não alimentícios como couro, se quisessem, e 3) tente espalhar o veganismo. A própria Sociedade tem se esforçado muito para apresentar um quadro “unificado” não apenas do início de sua organização, mas de batalhas contínuas, e geralmente enterra ou minimiza os fatos embaraçosos.

É revelador como a definição de uso comum da palavra “vegana” foi percebida pelo público inglês em geral. Em 1998, “The Vegan Sourcebook”, de Jo Stepaniak, ela lista a definição de “vegan” do Oxford English Dictionary, que apareceu pela primeira vez em 1962 (veja a imagem abaixo).

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É claro nas definições do dicionário que a palavra vegano foi publicada independentemente, em 1962, pelo Oxford Illustrated Dictionary, foi definido puramente como dieta. Não foi até 1995 que o uso comum começou a incluir uma proibição do uso de produtos animais fora da dieta. Isso ressalta que o veganismo em geral até aquele ponto não se concentrou em problemas com animais além da dieta. O uso comum ainda era precisamente o que Watson originalmente havia articulado para a palavra – uma dieta vegetariana não láctea, sem ovos.

Como a Sociedade Vegana do Reino Unido Atualmente Define o “Veganismo”

Hoje esta é a definição preferida atual da Sociedade:

O veganismo é um modo de vida que procura excluir, na medida do possível e praticável, todas as formas de exploração e crueldade dos animais para alimentação, vestuário ou qualquer outro propósito.

Esta é uma definição bastante ampla, sujeita a circunstâncias individuais e interpretação pessoal. O veganismo, pela atual definição preferida da UK Vegan Society, é sobre “procurar”. Trata-se de intenção, e a definição atual reconhece que a aplicação do veganismo por uma pessoa está sujeita ao seu próprio julgamento pessoal sobre o que ela considera “possível” e “praticável”. E o que é “possível e praticável” para um vegano pode não ser para outro. Mas, de acordo com a UK Vegan Society, ambos os “buscadores” estão praticando o “veganismo”.

A definição acima se aplica apenas aos membros da Vegan Society do Reino Unido (que é uma organização separada do nosso grupo de think tank, que chamamos Vegan Society Today). A UK Vegan Society parece impressionante no Facebook com 340.000 seguidores. Mas, de acordo com especialistas da Sociedade, nunca foi capaz de converter seus “likes” no Facebook em membros pagantes ou apoiadores. O último relatório anual da UK Vegan Society afirma um grande aumento na adesão – totalizando agora 5.200 pessoas. Foi para 4.000 um par de anos atrás. Mas, de qualquer forma, a UK Vegan Society é uma pequena organização, com menos de 1% dos veganos do Reino Unido como membros, e uma fração minúscula dos veganos do mundo faz parte dela. É justo dizer que, embora a Sociedade Vegana do Reino Unido tenha algum valor simbólico.

A Sociedade Vegana do Reino Unido consegue manter uma imagem de “grandeza” graças em grande parte à simpatia cavalheiresca de seu fundador, o falecido Donald Watson, cuja definição de veganismo a Sociedade rejeitou e mudou. Mas a grandeza da Sociedade é praticamente uma ilusão agora. De acordo com um interno na organização, está lutando financeiramente, tem desentendimentos constantes e lutas internas entre seus poucos funcionários e membros do conselho. A Sociedade Vegana do Reino Unido também experimenta uma alta taxa de rotatividade de funcionários em relação ao seu pequeno número de funcionários, devido ao que um membro disse ser “interferência interminável de membros eleitos do conselho”.

Uma porcentagem desproporcionalmente grande de seus membros veganistas da Society parece estar igualmente engajada em disputas internas – incluindo a violência física contra outros veganos. Em uma reunião geral anual da Sociedade Vegana do Reino Unido nos anos 90, a polícia foi chamada para acabar com as brigas. A disputa que motivou a briga foi que as autoridades de saúde britânicas descobriram roedores infestando a fábrica em uma empresa de leite de soja. A Inglaterra tem leis de saúde e higiene extremamente rigorosas e a autoridade local ordenou que a empresa erradicasse os roedores, ou que toda a fábrica de leite de soja fosse fechada. A empresa não teve escolha senão trazer especialistas em controle de pragas. Alguns veganos da Reunião Geral Anual da Sociedade Vegana do Reino Unido exigiram que a empresa de leite de soja fosse despojada de seu logotipo “aprovado pela Sociedade Vegana” do Reino Unido, por matar criaturas inocentes. Outros membros veganos não compartilhavam essa visão, mas alguns veganos explodiram e a violência ocorreu.

Em talvez uma ironia final, a empresa de leite de soja que foi forçada a matar os roedores foi Plamil – a empresa fundada por Leslie Cross, ativista dos direitos dos animais da Vegan Society que mudou a definição de “vegano” de Watson em 1950. Cross havia morrido em 1979 – ele viveu apenas 65 anos. Ao contrário de Watson (que viveu com saúde robusta aos 95 anos), Cross não era vegano orientado para a saúde.

Definição da Sociedade Vegana do Reino Unido como uma arma contra os vegans

Um problema reconhecido por muitos veganos é um subgrupo de direitos dos animais “veganos de Cross” que desejam julgar e atacar outros veganos, e que usam a definição da Sociedade Vegana do Reino Unido como uma arma para fazê-lo. Estes defensores direitos dos animais, os veganos de Cross são uma minoria pequena, mas vocal, cuja identidade pessoal, ego e / ou renda está quase sempre intimamente ligada ao orgulho ou auto-admiração de ser vegano. Essas pessoas parecem ter perdido de vista o objetivo do veganismo que Watson originalmente articulou de atrair outras pessoas para parar de comer animais, encorajando a evitação de produtos animais não alimentares, e melhorando a saúde humana bem como o meio ambiente. Em vez disso, eles usam o veganismo para atacar outros veganos. Eles podem concentrar tempo e atenção especialmente em pessoas proeminentes, influentes ou célebres que se tornam veganas, ou em organizações líderes que promovem o veganismo. Eles tentam encontrar o que consideram como falhas ou deficiências, com base em suas interpretações da definição de veganismo da UK Vegan Society, e depois atacam outros veganos para se sentirem melhor ou atraírem a atenção para si mesmos. Tais veganos de Cross acabam frequentemente atacando pessoas que na realidade concordam com elas 95% do tempo.

Embora a grande maioria dos veganos sejam seres humanos gentis, compassivos e razoáveis ​​- como Donald Watson e os primeiros vegans claramente foram – para ser franco, esses veganos do tipo Leslie Cross podem dar um nome ruim ao veganismo, fazendo os veganos parecerem tolos e até mesmo mentalmente perturbados. Os veganos de Cross de hoje parecem ser os “nunca satisfeitos”, ou os veganos que vêem o conflito e o drama nas mídias sociais como uma maneira de aumentar sua fama e renda. Apesar de geralmente proclamarem alto e bom som o que estão fazendo é “para os animais”, a maioria das pessoas sensatas enxerga isso.

Outro vegano que tentou reescrever a história da UK Vegan Society foi o ativista de direitos dos animais Gary Francione, professor de direito em Rutgers, Nova Jersey. Aparece na década de 1990, Francione foi motivado, pelo menos em parte, porque ele estava chateado que o veganismo nos EUA foi centrado na dieta e não tinha abraçado suficientemente as preocupações de direitos dos animais. O argumento de Francione era que os abolicionistas da escravidão original nunca teriam feito campanha por melhores condições de bem-estar para os escravos, ou uma redução no uso da escravidão – eles queriam a abolição total. Então, Francione queria a abolição total da escravidão dos animais, em todos os sentidos, um animal poderia ser usado, não apenas como alimento.

Quando Francione iniciou a “abordagem abolicionista”, ele viu claramente como um tipo de vegano – alguém que quer a abolição completa de toda a escravidão animal, em oposição àqueles que apenas evitaram comer animais e tentaram evitar produtos animais. Foi só mais tarde que Francione mudou isso para começar a afirmar que qualquer pessoa que não seja vegana abolicionista não é realmente vegana.

De acordo com a posição abolicionista de Francione, se você é um vegano que apoia um projeto como “segundas livres de carne”, está dizendo que não há problema em pessoas comerem carne de terça a domingo e, assim, você é um “promotor de assassinato”. Sem entrar em uma discussão sobre os méritos do veganismo abolicionista, é relevante saber que Francione atacou praticamente todas as organizações veganas e veganismo de alto perfil lá fora … PETA, Mercy para Animais, Farm Sanctuary, FARM e, claro, o Reino Unido Vegan Sociedade, que ele uma vez comparou a “pedófilos”. Francione até ataca seus amigos, como aqueles que criaram uma Sociedade Abolicionista em Boston em 2013, e pouco depois Francione repudiou toda a operação.

Assim como Leslie Cross fizera 40 anos antes, Francione afirma hoje que sua definição abolicionista de veganismo é o que Donald Watson intencionava pelo termo desde o início. Ele cita algumas fontes cuidadosamente selecionadas de Watson e ignora 95% do restante da escrita e da conduta de Watson para afirmar que Watson era abolicionista e, portanto, “vegano” é igual a abolicionista. E a qualquer momento Francione vê algo que ele não concorda, ele invoca Watson “rolando em seu túmulo” como seu truque. Convenientemente, Francione ignora o fato, como claramente mostrado, de que Watson nunca tentou impor suas opiniões pessoais sobre os direitos dos animais (seja lá o que fosse) sobre a palavra vegana ou sobre os membros de sua Sociedade Vegana – foi preciso Leslie Cross fazer isso, Mas vale a pena notar que Francione é apenas um membro de uma linha de direitos animais que vende pouco a fatos, e enganosamente invoca o nome de Watson e a atual definição preferida de veganismo da UK Vegan Society para tentar atacar outros veganos.

A sociedade vegan do Reino Unido é irrelevante para os vegetarianos e para a filosofia vegana

Este é o boletim da Vegan Society do Reino Unido, The Vegan, em 1981: “Tem havido um tremendo aumento no interesse pelo veganismo nos últimos dez anos, e a circulação do The Vegan saltou de 500 para quase 4 mil”.

Durante a década de 1970, a adesão à Sociedade aumentou de forma constante. Isso coincide com o período de tempo em que os vegans de Watson estavam no controle e removeram a predominância dos direitos animais da organização, concentrando-se na dieta vegana. A mesma coisa foi vista em 1957, depois que Leslie Cross deixou a Sociedade. Cross e seus seguidores extremistas dos direitos dos animais tinham assumido o controle em 1950, e levaram a Sociedade a quase falir, expulsando 4/5 da associação da Sociedade em cinco anos. Então, em 1957, os direitos dos animais foram removidos da definição de “vegano”. Direitos dos animais praticamente desapareceu da revista, que se concentrou em grande parte na dieta, a adesão começou a retornar, a organização começou a se recuperar. Os direitos dos animais voltaram em 1962, a adesão caiu. Os veganos de Watson assumiram no início dos anos 1970, a adesão cresceu.

E surge um padrão que pode ser visto claramente: quando o boletim da Sociedade enfatiza os direitos dos animais, o número de membros declina. Quando os veganos do Watson assumem e focalizam a organização e o boletim informativo sobre a dieta, a associação começa a aumentar. Assim, na década de 1970, a definição e a ênfase no boletim informativo retornaram à alimentação, daí o aumento de oito vezes de 500 para 4.000 membros pagantes da sociedade em 1980.

Pouco depois, quando a Sociedade mudou novamente e voltou a enfatizar os direitos dos animais, ela declinou. O padrão é muito gráfico simplesmente olhando para algumas das capas do boletim da Sociedade. No final dos anos 80 e início dos anos 90, a newsletter às vezes parecia uma revista gráfica de terror – animais assustados em gaiolas experimentais brutais – mesmo quando a revista estava relatando uma comemoração festiva. Os veganos de direitos animais dominaram o conselho da Sociedade Vegana, como Arthur Ling (o falecido sócio de Leslie Cross em Plamil) e Robin Webb. Webb era um falante da Frente de Libertação dos Animais (ALF), que realiza atos criminosos e violentos para promover os direitos dos animais. Depois que uma equipe de TV disfarçada mostrou que Webb estava diretamente envolvido em algumas conversas e planejando ações ilegais,figura central e central “na ALF e em grupos relacionados. Embora Webb nunca tenha sido pessoalmente condenado por nenhum dos atos criminosos e violentos da ALF, a maioria dos veganos não deseja seguir a orientação ou ter seu veganismo definido por pessoas envolvidas na marginalidade – mas criminosa – atividades de direitos dos animais.

Durante o mandato destes dois veganos dos direitos dos animais, os títulos de artigos nas capas da revista da Sociedade, do verão de 1990 até a primavera de 1994, incluíram: Bicho-da-Seda / Veganos Devem Ser Do Verde (partido político) / Um Defensor dos Animais / O Negócio Mais Nesgaste / Sofrimento de Animais de Laboratório Expostos / As Abelhas / Fábricas de Peixe / Dor Invertebrada / Engenharia Genética Animal / Estratégia para os Direitos dos Animais / Os Veganos Devem Procriar? / É Melhor Prevenir que Chorume.

Os veganos quiseram artigos horripilantes? Todos os veganos concordaram que “devem” ser membros do mesmo partido político de extrema esquerda para se chamarem “veganos”? Os veganos acreditavam que deveriam se abster de ter filhos? Os veganos precisavam de uma estratégia para os direitos dos animais? De alguma forma, o foco da revista aqui não trouxe os membros para a sociedade. Em vez disso, eles perderam membros, conforme o esperado.

Por um breve período em 1995, isso mudou quando alguns veganos do Watson foram adicionados ao quadro. No inverno de 1995, títulos de boletins informativos mudaram para “Plantas para um futuro”, seguidos na primavera por “Tomates tentadores”. Mas não durou muito tempo e os vegans dos direitos dos animais assumiram novamente o controle.

Apesar da explosão da internet e da explosão do interesse pelo veganismo, incluindo centenas de novos livros de receitas vegan e produtos veganos – a UK Vegan Society sofreu uma perda significativa de membros desde os anos 80. Em 2012, sua participação caiu de 5.000 para menos de 3.500. A Sociedade Vegana do Reino Unido, sob o controle dos veganos da Cruz, tinha se concentrado na mensagem dos direitos dos animais e havia perdido muitos membros. Em outras partes do mundo, novas organizações veganas focadas na dieta surgiram e decolaram.

Seria muito difícil argumentar que a UK Vegan Society teve alguma relevância para o veganismo nos últimos 30 anos, dado que enquanto o veganismo estava florescendo e crescendo ao redor do mundo, a Society declinou.

Outra prova de conceito é que, em 2012, a Sociedade tentou uma abordagem mais Watson, trazendo um vegano focado na dieta para administrar a organização, colocando os direitos dos animais em segundo plano e minimizando qualquer menção a ela no boletim informativo ou no site. Em vez disso, o foco era em grande parte comida. Esta abordagem mais aberta desde 2012 aumentou a adesão em 50% em apenas três anos, de 3.500 para 5.200. Mas com a saída de alguns líderes-chave Watsinianos da, e a comissão voltando aos Crossianos, há sinais de que a Sociedade está revertendo novamente.

Uma carta acaba de ser publicada no boletim informativo da Sociedade, Primavera de 2016 (on-line), descreve um pequeno estudo realizado pela Birmingham Vegan Society. Eles procuraram descobrir por que as pessoas agora estavam se tornando veganas. O estudo mostrou que documentários e vídeos, em sua maioria vistos pela internet, eram de longe a principal razão para as pessoas se tornarem veganas. Apresentações de vídeo através da internet são agora o que é mais relevante para atrair novas pessoas para o veganismo, de acordo com sua pesquisa.

Embora a UK Vegan Society esteja em declínio, um artigo recente no jornal britânico Guardian citou uma explosão de novos veganos adolescentes, todos os quais mencionaram o YouTube como a razão para se tornar vegano. (Nenhum mencionou a UK Vegan Society – muito poucos provavelmente sabem ou se preocupam com sua existência.)

Alguns líderes da Sociedade Vegana do Reino Unido afirmam que a Sociedade ainda desempenha um papel importante ao definir o que é o veganismo. Mas isso simplesmente não é verdade. A palavra foi inventada sob a Sociedade Vegetariana do Reino Unido, e então a Sociedade Vegana do Reino Unido a conseguiu e redefiniu o veganismo 13 vezes desde então, enquanto suas batalhas se concentravam entre as facções e os egos.

Muitos outros grupos veganos têm suas próprias abordagens, e a maioria dos veganos hoje é perspicaz o suficiente para perceber que as pessoas que se tornam veganas por compaixão animal percebem que isso é uma decisão puramente de consciência. Os veganos não precisam de uma organização arcana e obsoleta de personalidades que lutam – que não conseguem descobrir como atrair pessoas com sucesso para se tornar veganas – estabelecer uma lista de “regras” que todos os veganos devem seguir, incluindo o partido político a se juntar e se ter filhos. A este respeito, a Sociedade parece ridícula. Os veganos hoje seguem sua própria consciência, e como é impossível viver no mundo sem infligir alguma medida de sofrimento aos animais, cada veganos toma suas próprias decisões sobre sua própria vida e circunstâncias veganas. Não há dois veganos seguindo o mesmo caminho exato. E é assim que deveria ser.

Muitos veganos novos procuram os veganos famosos na mídia social para sugerir como eles podem se aproximar de seu próprio veganismo. Esses veganos da internet têm muito mais influência, impacto e eficácia na criação, inspiração e ensino de outros veganos, e cada um tem sua própria abordagem ou distorção do veganismo.

Quando olhamos para trás e vemos que as facções da Vegan Society do Reino Unido sequestraram o veganismo em uma direção diferente a cada tantos anos, isso poderia acontecer novamente. Alguns veganos atuais da Sociedade apoiam a visão de que o uso de combustíveis fósseis para viagens aéreas – especialmente para vôos de longa distância – é uma “atividade não vegana”. (parece que os veganos que mais se opõem às viagens aéreas sejam aqueles que não têm dinheiro para voar.) Até agora a UK Vegan Society não tentou mudar a definição para dizer que “o veganismo exclui as viagens aéreas” (junto com circos, rodeios, etc), e que quem voa não é um vegano. Mas há membros do conselho da Vegan Society do Reino Unido que podem tentar fazê-lo. E isso realmente não seria diferente do que Leslie Cross tentou e conseguiu fazer com a definição de Watson em 1950.

Como o veganismo é geralmente definido hoje

Como a UK Vegan Society pode discutir internamente se a viagem aérea é vegana, e se esforça para simplesmente manter suas portas abertas, existem centenas de outras sociedades veganas mais eficazes em todo o mundo. Muitos deles – como o Comitê de Médicos para a Medicina Responsável (PCRM) – nem usam a palavra “vegano” no nome de sua organização. (Em seus sites e em sua literatura, o PCRM usa tanto “vegano” quanto “vegetariano” para significar a mesma coisa que a definição original de Watson, uma dieta vegetariana não láctea e sem ovo) Cada uma dessas sociedades veganas tem sua própria filosofia particular, que pode ser diferente da definição e abordagem de outra organização.

Para o número muito maior de veganos no mundo do que o pequeno número que faz parte da UK Vegan Society, recomendamos a filosofia de grupos como o PCRM e, como a organização americana de caridade Vegan Outreach, que adota uma abordagem bastante razoável ao incentivar os veganos. não ter uma atitude extremista, “tudo ou nada” com a definição de vegan. Na antiga página da Vegan Outreach sobre definições veganas, haviam declarações de alguns ativistas e defensores veganistas de longa data, que têm décadas de experiências de tentativa e erro de promover o veganismo. Essas pessoas claramente aprenderam muito sobre o que pode ter o maior impacto para salvar a maioria dos animais. Por exemplo, o veterano ativista vegano Fred Fishman chega a dizer que os veganos deveriam estabelecer seus próprios limites e definir-se:

Defina-se Quando o termo “vegano” foi cunhado, os tempos eram diferentes e os produtos de origem animal não estavam em quase tudo. Você poderia eliminar todos os produtos animais e ainda viver uma vida relativamente normal. Hoje em dia você teria que eliminar o uso de telefones, livros, computadores, carros, bicicletas, aviões, etc. (todos contendo alguns elementos de produtos animais) para ser “vegano” pela definição original. Então, desde que eu estou assumindo que você não está disposto a fazer isso, você terá que definir sua própria versão do veganismo, e viver sua vida de acordo com isso.

Está ficando claro para muitos ativistas veteranos que a abordagem um tanto rígida da UK Vegan Society e sua definição de veganismo podem ser um obstáculo não intencional para ampliar o escopo da compaixão no mundo maior e para alcançar uma redução significativa no sofrimento de animais e pessoas.

“Vegan” Definido

Nós adotamos a definição comum de uso da palavra vegano – que está muito próxima da definição original de Donald Watson. Isto é o que a palavra vegano significa atualmente:

Um “vegano” é uma pessoa que se esforça para comer comida exclusivamente do reino vegetal.

A maioria dos veganos também procura evitar ou minimizar a exploração de animais ou a crueldade com animais por roupas, mobília ou entretenimento, ou para uso em ciências, bem como para evitar o uso de produtos de origem animal em itens não alimentares. E muitos vegans se esforçam para evitar produtos que possam ter sido testados em animais. Mas tais ações, adotadas pela maioria dos veganos, não precisam ser “veganas”. Os veganos, de acordo com o uso comum, simplesmente fazem o melhor para não comer ou beber produtos animais.

É interessante notar que até mesmo a Sociedade Vegana do Reino Unido em seu site aconselha seus membros a NÃO evitar tomar qualquer medicação que seu médico recomende, simplesmente porque esses medicamentos são testados em animais. Assim, os testes em animais com medicamentos para consumo humano são considerados “veganos” de acordo com o dogma da UK Vegan Society. Existem outros exemplos de exceções feitas pela UK Vegan Society, onde o uso de produtos cuja criação causa sofrimento aos animais é bom. É por isso que eles inseriram as palavras subjetivas “possível e praticável” (ou seja, razoável, sensível, capaz, prática) em sua própria definição.

Em outras palavras, assim como a maioria dos outros grupos veganos, a UK Vegan Society usa seu próprio “raciocínio vegano” para escolher qual nível de exploração animal é apropriado para seus membros e tenta codificar em algum grau que a exploração animal se encaixa sua própria definição atual preferida de veganismo.

Alguns veganos podem sentir que precisam de um “livro de como ser vegano”, como a UK Vegan Society fornece aos seus membros. Alguns podem achar importante que uma organização decida formalmente o que pode e não pode fazer de acordo com um conjunto de regras “lá de cima”, como a maioria das religiões oferece. Mas a maioria dos veganos é sofisticada o suficiente para tomar suas próprias decisões e traçar suas próprias linhas em suas vidas, com base em suas próprias experiências, consciência, julgamento, condições financeiras, etc.

Se alguém se torna vegano para diminuir o sofrimento dos animais, perder peso, curar suas doenças cardíacas ou causar um impacto menor no meio ambiente, todos são razões válidas e importantes. Frequentemente, os veganos que adotam uma dieta de alimentos vegetais para se livrar de problemas de saúde vão, com o tempo, reconhecer e se opor à crueldade contra os animais e adotar a ideia de evitar tantos produtos derivados de animais quanto possível. Ao mesmo tempo, as pessoas atraídas para o veganismo inicialmente por causa de preocupações com a crueldade contra os animais podem, em algum momento, encontrar o caminho para uma dieta vegana saudável, a fim de melhorar a qualidade e a duração de suas próprias vidas.

É interessante notar que, em uma entrevista de 2002, Donald Watson disse que não acredita que os veganos devam tomar medicamentos que foram testados em animais. Isso é surpreendente, uma vez que alguns veganos poderiam morrer se seguissem a crença de Watson e evitassem um medicamento que salva vidas, porque ele havia sido testado em animais. Watson explicou que ele acha que os veganos têm uma responsabilidade solene de garantir que eles tenham uma dieta vegana saudável, e não uma dieta vegana de junk food. Ele disse que se sentiu vestindo couro era menos cruel do que tomar medicamentos, uma vez que o couro era um subproduto de uma morte causada pela demanda por carne. Mas os medicamentos humanos testados em animais causaram diretamente mortes de animais, assim como comer carne. A posição de Watson voa na cara não só da posição da UK Vegan Society, mas está em desacordo com muitas organizações veganas e alguns nutricionistas veganos, que encorajam as pessoas a se tornarem veganas comendo hambúrgueres vegetarianos, sanduíches de frango falsos e produtos de soja junky. Tornar “fácil” ser vegano encorajando uma dieta vegana não saudável para salvar animais – é algo que Watson achava estar equivocado. Proteger sua própria saúde é uma maneira muito importante de diminuir o sofrimento dos animais, segundo Watson. Mas, novamente, Watson nunca tentou impor suas opiniões pessoais sobre o uso de produtos animais não alimentares em mais ninguém. Proteger sua própria saúde é uma maneira muito importante de diminuir o sofrimento dos animais, segundo Watson. Mas, novamente, Watson nunca tentou impor suas opiniões pessoais sobre o uso de produtos animais não alimentares em mais ninguém. Proteger sua própria saúde é uma maneira muito importante de diminuir o sofrimento dos animais, segundo Watson. Mas, novamente, Watson nunca tentou impor suas opiniões pessoais sobre o uso de produtos animais não alimentares em mais ninguém.

Em todos os casos, seja qual for a razão para se tornar vegano, é uma vitória para os animais, não importa o quanto o novo vegano deseje ir adiante. Se você está mais preocupado com os resultados, então não importa quais são as razões de alguém se tornar vegano. Ego, orgulho, julgamento, competindo com outros veganos ou sentindo-se orgulhoso e superior – não salva animais e pode prejudicá-los.

Uma dieta baseada em vegetais não é uma dieta vegana

Uma “dieta à base de plantas” é definida como uma dieta que é baseada em alimentos derivados de plantas, incluindo vegetais, grãos integrais, legumes e frutas, mas que também podem conter uma pequena porcentagem de produtos de origem animal. Assim, uma “dieta à base de plantas” é baseada em plantas, mas não é uma dieta 100% vegetal. Uma dieta 100% vegetal é uma dieta vegana, e as pessoas que comem dessa maneira são vegans. Alguns programas dietéticos, como as dietas Pritikin ou Fuhrman, permitem pequenas quantidades de carne ou produtos lácteos, e são realmente dietas “à base de plantas”. Mas dietas como a do Dr. Esselstyn e a do Dr. Campbell são veganas, mesmo que às vezes se referissem a si mesmas como “baseadas em plantas” a fim de evitar qualquer estigma que alguns no público atribuam à palavra “vegano”.

Um “Donald Watson Vegano”

O veganismo é a prática de viver de frutas, nozes, vegetais, grãos e outros alimentos saudáveis ​​não animais”. – Donald Watson, Vegan News 1945

Nosso conselho é não deixar ninguém tentar redefinir o veganismo, incluindo pessoas da Vegan Society do Reino Unido que assumiram o controle depois que Watson partiu, e mudaram seu trabalho. Deixe a sua própria consciência ser o seu guia em relação ao seu veganismo.

A melhor coisa que podemos fazer é trabalhar para tornar a palavra vegana desnecessária, ajudando a evitar o consumo de animais, o novo normal. Quando um número suficiente de pessoas é vegano, as maiores indústrias de animais cairão e fracassarão porque não serão mais lucrativas para elas.

Mensagem de Watson aos Vegans

Em 2002, Donald Watson foi entrevistado pelo então presidente da UK Vegan Society, George Rodger, uma das perguntas finais que ele fez a Watson foi: “Donald, você tem alguma mensagem para os muitos milhares de pessoas que agora são veganas?”

Então, o que mais veio à mente de Watson em resposta a essa questão abrangente do que o veganismo representa? Os direitos dos animais? Como o veganismo combate maus-tratos de animais para roupas, circos, vivissecção e assim por diante? Não. Essa teria sido a resposta de Leslie Cross; Watson falou sobre comida e saúde:

Sim. Eu gostaria que eles [os veganos] adotassem a visão ampla do que o veganismo representa. Algo além de encontrar uma nova alternativa para, digamos, ovos mexidos na torrada ou uma nova receita para um bolo de Natal. Eu gostaria que eles percebessem que estão fazendo algo realmente grande, algo que não tinha sido tentado até sessenta anos atrás, e algo que está cumprindo todas as críticas razoáveis ​​de que qualquer um pode se opor a ele. E eu diria que isso não envolve semanas ou meses de estudo de gráficos de dieta ou leitura de livros pelos chamados especialistas. Significa apreender alguns fatos simples e aplicá-los, assim como os primeiros marinheiros, que estavam no mar durante meses, descobriram que desenvolveram escorbuto porque estavam com falta de vitamina C, porque eles estavam vivendo com carne seca e biscoitos, e quando eles fizeram porta, e teve acesso a frutas como limão, suas doenças desapareceram. Prova simples, assim, que alguém escreveu uma vez um livro, acho que seu nome era Otto Carque e ele chamou o livro “Fatos Vitais Sobre a Comida”. Isso foi escrito há muito tempo, e poderíamos acrescentar a ele hoje, com muitas coisas que foram descobertas por tentativa e erro, nos últimos sessenta anos. Acho que todos os veganos devem se familiarizar com esses fatos muito simples e lembrar, o tempo todo, que perigo imenso eles estão evitando. Nos primeiros dias, nossos críticos costumavam dizer: “Você não sabe o que está perdendo!” Nós sabemos agora! Estamos perdendo muita coisa que eles estão tendo! Condições tão sérias que encurtam sua vida por muitas décadas, lhes causam dores e doenças logo após o primeiro flush da juventude, e os amarra a esse regime medicamentoso pelo resto de suas vidas. É isso que os veganos estão perdendo, pois, como eu digo, eles obedecem a algumas regras simples e comuns. Essa é a minha mensagem para os veganos que não estão há muito tempo na causa.

E na edição de verão de 1948 do Vegetarian World Forum, uma revista independente, como presidente da UK Vegan Society Watson, escreveu sobre a questão de julgar a “consistência” de qualquer indivíduo vegano em sua tentativa de seguir a dieta vegana e objetivar:

O movimento deve conceder ao indivíduo o direito de julgar a melhor maneira de enfrentar cada problema pessoal à medida que ele surge, e não deve haver nenhuma seção inferior reservada para aqueles que não podem viver consistentemente de acordo com a definição do movimento. A lealdade não pode ser medida apenas pelo padrão de prática consistente alcançada, nem o valor de uma pessoa para a causa pode ser avaliado dessa maneira.

Parece que Watson estava observando como alguns veganos poderiam tentar usar a pureza vegan como uma arma contra outros veganos, e ele não queria nada disso.


Texto de autoria do grupo Vegan Society Today, que pode ser encontrado em vegansociety.today, originalmente publicado em 2016. Segundo os autores Praticamente todas as informações relatadas nesta página foram extraídas diretamente de boletins informativos das primeiras décadas da Vegan Society do Reino Unido, todas as quais podem ser acessadas on-line aqui: issuu.com/vegan_society.

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