O que é afroveganismo?

O afro-veganismo é um termo que descreve a experiência do estilo de vida vegano através das lentes das pessoas de ascendência africana. Ele é construído sobre perspectivas que são específicas para pessoas com uma história compartilhada de opressão baseada em raça e a atual experiência de desigualdade racial. Essa perspectiva fornece aos afro-veganos uma compreensão inata das formas pelas quais os sistemas opressivos operam, ao mesmo tempo em que cria a necessidade de uma ferramenta para a autopreservação. Muitos afro-vegetarianos passaram a encarar o veganismo como uma solução viável para alguns dos desafios atuais que enfrentam nossas comunidades, bem como um veículo para resistir aos sistemas responsáveis ​​por criar esses desafios.

Na superfície, o afro-veganismo parece ser uma progressão natural para os negros que vivem em uma sociedade de supremacia branca. Como um grupo de pessoas que historicamente sofreram sob o peso da opressão estrutural, é lógico que teríamos uma aversão a sistemas opressivos de qualquer tipo e empatia pelas vítimas desses sistemas. Como o veganismo é um estilo de vida que rejeita um dos sistemas mais violentamente opressivos do planeta – a mercantilização e exploração dos corpos dos animais – faz sentido que os negros adotem esse estilo de vida por não querer participar de uma violência tão violenta e exploradora. sistema.

Detalhes

Existem vários fatores que impedem a progressão aparentemente natural para os negros em relação ao afro-veganismo – falta de acesso a produtos veganos e limitações econômicas entre eles -, mas uma das principais razões que muitos de nós rejeitam o afro-veganismo como um estilo de vida é a associação entre o veganismo e o movimento dos direitos dos animais. Para entender a aversão de muitos negros ao engajamento com o movimento pelos direitos dos animais, é necessária uma análise do uso histórico e atual dos animais e da animalidade como uma ferramenta para nos prejudicar.

A animalização de pessoas negras

A aceitação do status inferior dos animais na sociedade tem sido usada como uma ferramenta de opressão contra os negros em toda a história dos EUA. Desde a escravização e propriedade inicial dos corpos negros até as injustiças atuais no sistema judicial e a própria existência do complexo industrial prisional, as comparações de pessoas negras a animais e retratos de pessoas negras como animais têm sido usadas como uma forma de degradar e degradar. nos desumanizando. A animalização dos negros tem sido usada para perpetuar o mito dos negros “selvagens” e “não civilizados”, a fim de justificar as atrocidades cometidas contra nós. Não é de admirar que tantos negros tenham optado por não adotar um estilo de vida que centralize os próprios animais que foram usados ​​para nos degradar e desvalorizar.

Corpos de animais usados ​​como ferramentas de opressão

A animalização não é a única maneira pela qual os animais foram usados ​​contra pessoas negras em toda a história dos EUA – da escravidão africana ao movimento pelos direitos civis e até recentemente como os protestos de Ferguson – cavalos e cachorros em particular foram usados ​​para subjugar, aterrorizar e intimidar os negros. Com uma história vergonhosa de autoridades racistas usando animais para rastrear, perseguir e causar danos físicos a nós sem nenhuma outra razão do que a de que nascemos negros, não é de admirar que muitos negros sejam indiferentes – ou mesmo hostis – quando se trata de considerar direitos dos animais. De fato,   

Animais vistos como competição

Com o uso histórico e atual dos animais como ferramentas para degradar e subjugar os negros, também é compreensível que muitos de nós considerem os direitos dos animais e a libertação negra como movimentos concorrentes. Afinal, estamos vivendo em uma cultura que envia uma mensagem clara de que 1) Os animais são inerentemente inferiores aos humanos e 2) os negros estão no mesmo nível dos animais. Portanto, é lógico que veríamos um movimento para lutar pelos direitos dos animais – que são considerados pela maioria das pessoas como sendo inferiores aos humanos – como em competição com nossa luta para sermos tratados como seres humanos. Isso explicaria por que frases como “pessoas brancas se preocupam mais com animais do que com negros” e “somos abatidos pela polícia como animais na rua” são frequentemente usadas por pessoas negras engajadas em ativismo anti-racista. .

Assim, entendendo as razões que relutamos em associar aos direitos dos animais como um movimento, a questão então se torna: por que as pessoas negras deveriam se envolver com o veganismo? Entre as razões mais convincentes são:

1) Rejeitar produtos de origem animal é uma rejeição dos atuais sistemas alimentares que visam especificamente os negros com produtos animais processados ​​e não saudáveis, que são um dos principais contribuintes para as disparidades de saúde existentes nas nossas comunidades.

2) Os sistemas que estão atualmente mercantilizando os corpos de animais para fins lucrativos têm uma conexão direta com os sistemas de exploração que mercantilizaram os corpos humanos para o lucro em todo o mundo, tanto historicamente quanto nos dias atuais.

3) Descontinuar nosso apoio financeiro ao agronegócio animal é um passo importante para assumir a responsabilidade pelo deslocamento de comunidades de florestas tropicais indígenas, extinção de espécies em massa e degradação ambiental diretamente ligada às indústrias de agricultura animal.  

4) Cada uma das indústrias de uso de animais – desde alimentos e roupas até entretenimento e testes em animais – TODOS incluem alguma forma de práticas brutais e pervertidas que a maioria de nós acharia repugnante e não desejaria saber se sabíamos sobre elas.

O afro-veganismo não é apenas um próximo passo lógico para os negros, mas um passo necessário. Sistemas e instituições que privam outros de sua autonomia corporal e os transformem em objetos a serem violentamente explorados devem ser completamente rejeitados – especialmente por pessoas que sabem como é estar na ponta receptora de tais sistemas. Reconhecer nosso poder sobre as vidas dos outros e tomar a decisão de não explorar esse poder – mesmo que essa exploração nos beneficie claramente – é uma das escolhas mais nobres que um ser humano pode fazer.


Texto de autoria da ativista Brenda Sanders, traduzido por Julio Cesar Prava, originalmente em www.afrovegansociety.org/what-is-afro-veganism, publicado em Julho de 2017.

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