O que os animais estão pensando e sentindo e porque isso importa

Começamos com uma pergunta simples: “Meu animal de estimação realmente me ama, ou ele apenas quer um presente?” Obviamente, ela realmente nos ama. Obviamente, certo?

Como sabemos o que realmente está acontecendo nessas cabecinhas peludas? Algo está acontecendo. Por que a pergunta sempre é “Eles me amam?” Por que é sempre sobre nós? Por que somos tão narcisistas? Eu tenho uma pergunta diferente. Quem é Você? Essa é uma pergunta melhor para os animais, eu acho.

Temos coisas em mente que tendemos a assumir que são habilidades exclusivas dos seres humanos. Mas existem outros cérebros por aí. Alguns deles são muito grandes. O que eles estão fazendo com esses grandes cérebros? Eles podem pensar? Eles podem sentir? Como podemos encontrar um caminho para essa pergunta? Bem, existem maneiras de achá-las. Podemos olhar para o cérebro, podemos olhar para evolução, e podemos olhar para comportamentos.

A primeira coisa que precisamos entender é que nossa mente é herdada. Nosso cérebro vem de outro lugar. A água-viva teve os primeiros nervos. Os primeiros nervos nos deram a primeira medula espinhal. Os primeiros cordões espinhais se tornaram os primeiros vertebrados. Os vertebrados saíram do oceano e começaram a criar todos os tipos de problemas. Ainda é verdade que os nervos de um peixe, ou de um cachorro ou de uma pessoa, todos são basicamente iguais. É a organização deles que importa. Mas se os nervos são os mesmos, o que isso tem a dizer sobre a possibilidade de experiências mentais?

Algo como um lagostim, por exemplo. Acontece que você pode dar um transtorno de ansiedade de lagostins dando-lhe pequenos choques elétricos toda vez que tenta sair de sua toca. Mas se você der o mesmo medicamento usado para tratar o transtorno de ansiedade em humanos, o lagostim relaxa, suaviza e sai, e começa a explorar. A mesma coisa com cães com transtorno obsessivo-compulsivo: você lhes dá os mesmos medicamentos usados ​​para tratar o TOC em humanos, funciona para eles também. O que isso tem a dizer sobre o funcionamento paralelo de nossos cérebros?

Celebramos a ansiedade dos lagostins? Não, nós apenas os fervemos. Os polvos usam ferramentas, assim como a maioria dos macacos. Eles reconhecem rostos humanos. Celebramos as mentes semelhantes aos macacos dos polvos? Nós os fervemos. Quando peixes garoupa perseguem um peixe presa em uma fenda no coral, eles vão para onde eles sabem que uma moreia está dormindo, e eles sinalizam para a moreia: “Siga-me!” A moreia vai. A moreia vai deslizar para dentro da fenda. Às vezes, a moreia vai pegar o peixe. Às vezes, o peixe sai correndo e a garoupa o pega. É uma parceria. Como comemoramos a parceria entre garoupas e moreias? Fritos. As ariranhas usam ferramentas de pedra, e as ariranhas tiram um tempo de suas próprias ações para ensinar filhotes de lontras marinhas o que fazer. Os chimpanzés usam ferramentas, mas não levam tempo para ensinar. As baleias assassinas ensinam e compartilham comida.

Quando olhamos para o cérebro humano, vemos que o cérebro humano é uma elaboração de cérebros anteriores, uma elaboração que vem através da longa varredura da evolução. Se você olhar para o cérebro humano e um cérebro de chimpanzé, você vê que o cérebro humano é basicamente um cérebro de chimpanzé muito grande. É grande, pelo menos, para que possamos manter um certo senso inseguro de nossa própria superioridade, qual é a principal coisa que importa para nós. Mas há um cérebro de golfinho – maior e mais complexo. O que ele está fazendo com esse cérebro? Podemos ver cérebros, mas não podemos ver mentes. No entanto, podemos ver o funcionamento das mentes na lógica dos comportamentos.

Uma família de elefantes encontraram sombra sob as palmas. É um bom lugar para deixar os bebês dormirem. Os adultos também estão descansando, mas estão apenas cochilando, e eles ficam um pouco vigilantes o tempo todo. Entendemos isso, porque eles entendem o mundo de maneiras semelhantes. Eles parecem relaxados porque estão relaxados. Eles escolheram a sombra pela mesma razão, escolheríamos a sombra. Já outros enquanto caminham pela savana não parecem relaxados. Ninguém cometeria esse erro olhando para eles. Eles parecem alarmados. Eles estão alarmados. Existem perigos. Há pessoas que os machucam. Acontece que, se você gravar as conversas de turistas e você grava as conversas dos pastores, que às vezes machucam elefantes, e então você reproduz através de um alto-falante oculto, os elefantes ignoram os turistas, mas eles se amontoam e fogem com medo das conversas dos pastores. Eles colocam diferentes tipos de humanos em diferentes categorias. Eles sabem o que está acontecendo. Eles sabem quem são seus amigos; eles sabem quem são seus inimigos; eles sabem quem são seus familiares; eles têm os mesmos imperativos que nós. Seja em terra ou no mar, é o mesmo: mantenha-se vivo, mantenha seus bebês vivos, faça a vida continuar. Vemos e entendemos a ajuda entre eles. Vemos curiosidade nos jovens. Vemos os laços dos membros da família. Reconhecemos carinho pelo que é. Namoro é namoro.

Às vezes, as pessoas ainda perguntam: “Mas elas são conscientes?” Bem, quando você recebe anestesia geral, fica inconsciente. Isso significa que todas as suas informações sensoriais estão paradas. Você não tem sensação do mundo ao seu redor. Isso é inconsciente. Quando você sente o mundo ao seu redor, você é consciente. A consciência é muito difundida. Algumas pessoas pensam que a empatia é uma coisa muito especial que apenas os humanos têm. Mas empatia é simplesmente a capacidade da mente de perceber o humor de seus companheiros. É muito útil e muito importante. Você tem que saber o que está acontecendo ao seu redor, o que todo mundo está fazendo. O tipo mais antigo de empatia é chamado de medo contagioso. Se você estiver com um monte de companheiros, e de repente todos se assustam e vão embora, não é muito bom para você ficar lá, dizendo: “Ei, eu me pergunto por que todo mundo acabou de sair?”.

Através da evolução, a empatia também foi embelezada. Eu acho que existem três estágios de empatia. Há um sentimento com o outro: vejo você feliz, isso me faz feliz; Eu vejo você triste, isso me deixa triste. Depois, há simpatia: desculpe-me por sua avó ter morrido. Não sinto o mesmo que você, mas simpatizo. E depois, há o que eu chamo de compaixão, significando “agindo de acordo com o seu sentimento por outro”. Longe de ser uma coisa especial que apenas os seres humanos têm, a empatia humana está longe de ser perfeita. Reunimos animais empáticos; nós os matamos e comemos. E você pode dizer: “Bem, isso é apenas predação. Essa é uma espécie diferente.” Humanos são predadores, mas não somos tão bons com nossa espécie muitas vezes.

Eu tenho notado que pessoas que sabem apenas uma coisa sobre comportamento animal conhecem essa palavra e dizem “você nunca deve projetar sentimentos e emoções humanas em outros animais”, o antropomorfismo. Mas estou aqui para lhe dizer que acho que projetar emoções humanas e pensamentos humanos sobre outros animais é o melhor palpite sobre o que eles estão fazendo e por quê. Afinal, não é terrivelmente científico dizer que estão com fome, quando estão comendo, e eles estão cansados, quando suas línguas estão para fora, e então, quando eles estão brincando e parecem alegres, diga: “Não temos como saber o que está acontecendo em suas mentes”. Agora, recentemente, Eu meio que tive uma conversa com um repórter, e o repórter disse: “OK, isso é meio convincente, mas, realmente, como você realmente sabe que outros animais pensam e sentem? “E pensei nas centenas de referências científicas que li quando eu estava escrevendo meu livro. Mas então eu percebi que a resposta certa estava na sala comigo: que quando meu filhote sai do tapete e vem até mim, rola de costas e expõe a barriga, ela teve o pensamento: “Gostaria que minha barriga fosse esfregada”. E ela sabe que pode vir até mim, não no sofá, que eu entenderei o pedido dela e que eu possa fazer o trabalho, e ela antecipa o prazer de ter sua barriga esfregada. Ela pode pensar, e ela pode sentir. E não é muito mais complicado que isso.

Normalmente, quando vemos animais, dizemos: “Oh, olhe! São elefantes” ou “São baleias assassinas!” ou seja o que for que vemos. Mas para eles, eles sabem exatamente quem são. Isto não é apenas baleias assassinas. Aquele com a barbatana alta, aquele macho ali, ele tem 36 anos L41. À sua esquerda está sua irmã. Ela tem 42 anos e é L44. Eles estão juntos há décadas. Eles sabem exatamente quem eles são. Este é Philo, o elefante (imagem do elefante vivo). Este é Philo, o elefante, quatro dias depois (imagem do elefante morto por caçadores). Os seres humanos não apenas sentem o luto, mas também criam o luto. Queremos esculpir seus dentes. Por que não esperamos que eles morram? Os elefantes viviam das margens do Mediterrâneo ao Cabo da Boa Esperança na África. Em 1980, eles ainda tinham vastas fortalezas na África Central e Oriental. Seus habitats estão sendo fraturados e fragmentados. Esta é a geografia de uma criatura magnífica que estamos levando à extinção.

Fazemos muito melhor em nossos próprios parques nacionais aqui nos Estados Unidos. Simplesmente matamos todos os lobos em Yellowstone. Então, sessenta anos depois, nós os trouxemos de volta porque os alces estavam fora de controle. Milhares de pessoas gastaram milhões de dólares vindo ao parque para assistir os lobos mais famosos do mundo. (imagem com três lobos) Estes são o trio alfa de um pacote muito estável. Aquele à direita é o macho reprodutor. O da esquerda é seu companheiro. O outro é seu irmão. Então, de repente, os lobos saíram da Lei de Espécies Ameaçadas. O congresso tirou os lobos. Os lobos foram para a beira do parque. Aqueles dois foram baleados. O bando inteiro, que era tão estável, se desintegrou em luta e divisão. O macho alfa do grupo mais famoso e mais estável de Yellowstone perdeu seus companheiros, seu território de caça e toda a sua família. Trazemos-lhes muito dano.

Um dos mistérios é: por que eles não nos prejudicam muito? Nenhuma baleia assassina de vida livre jamais machucou um ser humano. Este tinha acabado de comer parte de uma baleia cinzenta que ele e sua família mataram, mas aquelas pessoas no barco não tinham absolutamente nada a temer (imagens de pessoas em um barco próximas a baleia). Eles comem focas. Por que eles nunca nos comem? Como é que podemos confiar neles em torno de nossas crianças? Por que, em mais de uma ocasião, as baleias assassinas retornaram aos pesquisadores que se perderam no nevoeiro e os guiaram quilômetros para casa?

Nas Bahamas, os golfinhos que estavam muito familiarizados com Denise Herzing, uma pesquisadora de lá e muito interativa com ela, de repente ficaram totalmente nervosos. O que diabos estava acontecendo? De repente, alguém no barco percebeu que uma pessoa havia morrido durante uma soneca no beliche. Como os golfinhos puderam detectar que um dos corações humanos havia parado? E por que isso os assustaria? Estes são os mistérios de outras mentes. Em um aquário na África do Sul, havia um bebê golfinho. O nome dela era Dolly. Um dos guardiões estava de folga, fumando do lado de fora da janela do tanque. Dolly estava olhando-o fumar. Ela foi até a mãe. Ela amamentou por alguns momentos, voltou à janela e soltou uma nuvem de leite que envolveu sua cabeça como uma nuvem de fumaça. De alguma forma, ela teve a ideia de usar leite para representar fumaça. E quando usamos uma coisa para representar outra, chamamos de arte.

As coisas que nos tornam humanos não são o que pensamos. O que nos torna humanos é que somos os mais extremos. Nós somos os mais compassivos; nós somos os mais violentos. Somos os mais criativos e os animais mais destrutivos que já apareceram neste planeta. Mas não somos os únicos animais que se amam. Nós não somos os únicos que cuidam de nossos companheiros ou de nossos filhos. Os albatrozes voam rotineiramente seis a dez mil milhas para trazer de volta uma refeição para o filhote. Eles vivem nas ilhas mais remotas do mundo, e essas ilhas são cobertas com lixo plástico. Na cadeia sagrada do ser que dá vida de uma geração para a outra está o nosso lixo.

Aqui está um filhote de albatroz, que tinha cerca de seis meses de idade. Estava prestes a começar a voar. Morreu. Estava cheio de isqueiros vermelhos. Não é esse o relacionamento que devemos ter com o mundo, mas nós, com nossos cérebros grandes e famosos, não os usamos. No entanto, quando damos boas-vindas à uma nova vida no mundo, damos-lhes boas-vindas com fotos de animais. Não pintamos telefones celulares e trabalhamos cubículos nas paredes do berçário. Queremos dizer: “Olha quem está aqui conosco!” E, no entanto, todos esses, todos considerados dignos de serem salvos na Arca de Noé, estão em perigo mortal agora, e o dilúvio somos nós.

Começamos com uma pergunta: “Eles nos amam?” Precisamos sair um pouco de nós mesmos e perguntar: “Temos o que é preciso para simplesmente deixar a vida na Terra continuar?”


Texto transcrito e traduzido por Julio Cesar Prava da palestra “What animals are thinking and feeling, and why it should matter”, feita pelo ecologista e escritor Carl Safina. Publicado na vegpedia em setembro de 2019.

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