Opressão: os três fatores básicos

Em 1968, Donald Noel desenvolveu uma estrutura teórica baseada em sistemas para explicar a origem da estratificação étnica. Ele afirmou que a estratificação étnica era o produto de três forças interativas: (1) competição por recursos, ou alguma forma de exploração de um grupo por outro; (2) poder desigual; e (3) etnocentrismo – “a visão das coisas em que o próprio grupo é o centro de tudo, e todos os outros são dimensionados e classificados com referência a ele”. Embora sua teoria abrisse espaço para considerações psicológicas, eles foram colocados no contexto das forças estruturais. O valor da teoria de Noel não é apenas a ligação íntima da motivação material com questões de poder e sistemas de crença, mas também a destilação de forças sociais complexas e interdependentes em um modelo compacto e prontamente compreendido.

O modelo de Noel será revisado um pouco nesta análise da opressão de humanos e outros animais em um dispositivo teórico de três frentes que acentua o que muitos sociólogos e ativistas da libertação passaram a considerar como o contexto econômico da maioria dos episódios de competição e exploração. Além disso, nesta análise, a consideração do poder desigual será focalizada em grande parte no uso dos vários poderes que estão investidos naqueles que controlam o estado. Finalmente, o conceito de etnocentrismo será expandido para incluir um sistema maior de controle ideológico.

Como veremos nos capítulos seguintes, essa versão modificada da teoria de estratificação étnica de Noel – que será referida daqui em diante como a teoria da opressão – tem aplicação substancial à opressão de outros animais. O fator motivador – a busca do interesse próprio econômico – é facilmente aplicado ao deslocamento humano, exploração e extermínio de outros animais à medida que a sociedade humana se expande. Primeiro, os humanos competem com outros animais por recursos econômicos, incluindo o uso da terra. Em segundo lugar, a exploração de outros animais serve numerosos fins econômicos para os animais humanos, fornecendo fontes de alimento, energia, roupas, móveis, entretenimento e ferramentas de pesquisa. No entanto, vamos ver nos capítulos que se seguem que tal exploração serviu principalmente para melhorar a vida e a sorte de uns poucos a um custo considerável para muitos.

Essa teoria também aponta para a importância do poder. Um aspecto importante do poder é a capacidade de um grupo exercer sua vontade contra outro, independentemente da resistência. Abusos de poder são vistos ao longo da história, pois vários grupos humanos criaram armas e técnicas para dominar outros animais e para deslocar, controlar, capturar, explorar ou exterminá-los. A forma mais concentrada de poder durante a maior parte dos últimos dez mil anos foi o estado.

Finalmente, o condicionamento ideológico é o terceiro requisito essencial para os arranjos sociais opressivos. Opressão requer racionalização e legitimação; isto é, deve parecer a coisa certa a fazer, tanto ao grupo opressor quanto aos olhos dos outros. Um conjunto de idéias que desvaloriza todo um grupo – uma ideologia, como o racismo, o sexismo ou o especismo – é, portanto, construído socialmente. Essa ideologia fornece explicações e apoio para o desenvolvimento e a perpetuação de instituições sociais profundamente enraizadas na eliminação ou exploração do grupo oprimido. Além disso, a ideologia que justifica a ação é promulgada em todo o sistema social, a fim de obter aceitação pública e reduzir a dissensão. Com o tempo, essas idéias socialmente construídas passarão a ser aceitas como reais e verdadeiras, e a posição “inferior” ou “especial” do grupo oprimido será vista como a ordem natural das coisas, promovendo o etnocentrismo e o antropocentrismo.

Esses três fatores são necessários para o desenvolvimento e a perpetuação da opressão de seres humanos e outros animais:

  • Fator 1 – Exploração econômica / concorrência
  • Fator 2 – Poder desigual, em grande parte investido no controle do estado
  • Fator 3 – Controle ideológico

De modo geral, então, os humanos tendem a dispersar, eliminar ou explorar um grupo que eles percebem ser diferente de si mesmos (um grupo externo ou o “outro”) quando é de seu interesse econômico fazê-lo. Em seguida, o grupo opressor deve ter o poder de subordinar membros do grupo em risco. Embora a força física seja a chave para essa subordinação, essa força geralmente é investida em parte no controle político. Aqueles que exercem o controle político exercem o poder do Estado, com a capacidade de fazer e aplicar a lei. Finalmente, a manipulação ideológica alimenta atitudes preconceituosas e atos discriminatórios que ajudam a proteger e manter arranjos econômicos e sociais opressivos. Tais arranjos são feitos para parecerem naturais, tornando a opressão invisível para aqueles que gozam de privilégios e que obtêm algum benefício de tal opressão. A teoria da opressão é apresentada graficamente na figura 1.1.

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Tradução da Figura 1.1 – Teoria da Opressão:

  • Dispersão, eliminação ou exploração econômica e elitista do “outro” >
  • Arranjos sociais desenvolvidos com base em tratamento opressivo e apoiados pelo poder estatal >
  • Construção e propagação de idéias que desvalorizem os oprimidos; ideologias são criadas (racismo, sexismo, especismo) >
  • O preconceito é cultivado e a discriminação torna-se comum >
  • A opressão é “naturalizada” e o status quo é preservado > reforçamento >

Esse modelo baseia-se na suposição de que o tratamento opressivo de grupos inteiros é um fenômeno sistêmico, não redutível a explicações individualistas, como preconceito ou tendências inatas à violência. Essa perspectiva está fundamentada em uma síntese de várias idéias macro e microssociológicas, que serão ampliadas com alguns detalhes à medida que avançarmos. Significativamente, enquanto este modelo descreve a opressão sistêmica como ocorrendo de maneira linear, na realidade os vários aspectos do sistema são interdependentes e operam mais ou menos simultaneamente. As influências recíprocas, no entanto, não são inteiramente simétricas, devido à influência primária das considerações materiais e econômicas. A teoria da opressão servirá como um filho da” bússola causal “para guiar nosso exame da opressão sistêmica e emaranhada dos seres humanos e outros animais.

Uma última nota sobre este modelo teórico está em ordem antes de prosseguirmos. Embora os modelos teóricos sirvam para iluminar a compreensão de fenômenos sociais complexos, eles também podem mascarar ligações complexas.No caso da teoria da opressão, por exemplo, a desvalorização ideológica e os usos de poderes desiguais são motivados, em grande medida, pelas circunstâncias materiais, podem ser reduzidos – criando possibilidades de aumento da tolerância – quando a opressão de um grupo desvalorizado não serve mais ao interesse dos opressores, como é o caso, por exemplo. Lobo cinzento nos Estados Unidos Os seres humanos atacaram os lobos “uma guerra implacável” com “rifles, armadilhas e venenos por mais de trezentos anos”. Amigos humanos dos lobos e seus muitos apoiadores, entre o público em geral que não mais percebem o lobo como uma ameaça econômica, estão alimentando seu retorno em vários estados ocidentais.

Por outro lado, pode ocorrer o crescente descrédito ideológico de um grupo já desvalorizado, e a expansão do uso tirânico de poder resultará, quando novas oportunidades para a busca exploradora do interesse próprio surgirem. Isso foi visto, por exemplo, na Alemanha no início do século XX, depois que os judeus europeus alcançaram um grau de aceitação e integração social. A desorganização econômica e social após a Primeira Guerra Mundial levou a um bode expiatório, uma forma de exploração, e os judeus europeus enfrentaram uma opressão crescente e implacável, com conseqüências catastróficas.

Os sistemas sociais humanos não são fixos em pedra, e as motivações econômicas específicas para a opressão – e arranjos e idéias sociais resultantes – estão sujeitas a mudanças. É aqui que encontramos a esperança e a perspectiva de transformação social.

 

 

Trecho do livro Animal rights/human rights: entanglements of oppression and liberation (Direitos Animais/Direitos Humanos: enredos de opressão e libertação) – Lanham, Md. : Rowman & Littlefield, c2002 xv, 269 p. ; de David Nibert.

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